Electoral Participation Among Young Latinos: Exploring the Importance of Psychological Variables

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Abstract

Young Latino adults are one of the most underrepresented groups in the U.S. electorate, yet only a small amount of research has investigated barriers to turnout in this sample. This exploratory study sought to identify potential predictors of and barriers to electoral participation among young Latino adults. A cross-sectional Internet survey was completed by a sample of 213 Latino students who reside near the U.S–Mexico border. Qualitative responses to items assessing the reasons for (non)voting in the 2012 U.S. general election indicated that commonly reported reasons for not voting were lack of time and knowledge and common reasons for voting were expressing one’s views and civic duty. A logistic regression analysis revealed several predictors of participation in the 2012 general election. The results suggest that perceptions of time needed to participate in elections (B = 0.86, p < .001), political knowledge (B = 0.28, p = .007), and the perception of unresponsiveness on the part of politicians (B = 0.68, p = .005) are potential barriers that should be targeted by future research.

Los Jóvenes Latinos son uno de los grupos con más baja representación en el electorado Estadounidense, aún así, solo una poca cantidad de investigación ha estudiado las barreras que dan pie a tan poca cantidad de votantes, esto basado en un pequeño grupo representativo de jóvenes Latinos. Este estudio exploratorio buscó identificar indicadores potenciales de, y barreras para la participación electoral. Una encuesta multisectorial fue completada por Internet por un muestra representativa de 213 estudiantes Latinos que residen cerca de la frontera E.U.-México. Respuestas cualitativas que evaluaron las razones para el (no-)voto en la elección general 2012 en E.U. indicaron que las razones más comúnmente reportadas para no votar fueron falta de tiempo y conocimiento político y razones comunes para votar fueron el deseo de expresar puntos de vista personales y el deber civil. En el análisis de regresión logística, varios indicadores de participación en la Elección General de 2012 fueron evaluados. Los resultados sugieren que las percepciones en cuanto al tiempo necesario para participar en la elección (B = 0.86, p < .001), conocimiento político (B = 0.28, p = .007), y la percepción de falta de respuesta por parte de los políticos (B = 0.68, p = .005) son barreras potenciales que deben ser el objetivo en futuras investigaciones.

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