Mexican American College Students’ Perceptions of Youth Success

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Abstract

Given the recent research agenda focused on positive youth development (PYD), it is important to consider PYD from the perspective of young people. Using qualitative data collected from open-ended responses, 141 Mexican American college students (Ages 18–22; 81.6% female; 84.2% U.S.-born) reported on their perceptions of the definition of youth success and ideas about what contributes to youth success. We conducted inductive thematic analysis and found that Mexican American college students identified definitions of success related to 3 themes: academic (e.g., school success), individual (e.g., personal qualities), and social (e.g., positive family relationships) factors. Further, factors relating to the individual (e.g., school involvement), relationships (e.g., supportive family), and the environment (e.g., resource availability) emerged as important contributors to youth success. Academic success, youths’ personal qualities, and positive and supportive family relationships and friendships were of particular importance to Mexican American college students’ perspectives on definitions of youth success and contributors to youth success.

Debido a la reciente agenda de investigación enfocada en el desarrollo positivo de la juventud (DPJ), es importante considerar el DPJ desde la perspectiva de los jóvenes. Utilizando datos cualitativos recabados mediante las respuestas de preguntas abiertas de 141 estudiantes universitarios México-Americanos (de 18–22 años de edad; 81.6% mujeres; 84.2% nacidos en Estados Unidos), investigamos las percepciones de estudiantes universitarios sobre la definición del éxito juvenil y sobre sus ideas acerca de lo que contribuye al éxito juvenil. Utilizando un análisis temático inductivo, encontramos que los estudiantes universitarios México-Americanos identificaron definiciones de éxito relacionadas a tres temas: a factores académicos (por ejemplo, éxito escolar), individuales (por ejemplo, cualidades personales) y sociales (por ejemplo, relaciones familiares positivas). Además, hubieron factores relacionados con el individuo (por ejemplo, participación en la escuela), con sus familiares y amigos (por ejemplo, recibir apoyo de la familia), y con el ambiente (por ejemplo, disponibilidad de recursos) que surgieron como contribuyentes importantes al éxito juvenil. El éxito académico, las cualidades personales de los jóvenes, y las relaciones positivas con familiares y amigos fueron de mayor importancia en las perspectivas de los estudiantes universitarios México-Americanos sobre sus definiciones del éxito juvenil y sobre los contribuyentes al éxito juvenil.

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