Mexican-Origin Husbands’ Work Contexts and Spouses’ Marital Quality

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Abstract

Relative to other men, Latino immigrant men are disproportionately likely to experience challenging working conditions, including too many or too few hours, discrimination, and job (in)security. Previous research suggests that work contexts (particularly husbands’) may affect interactions between family members, which in turn, spill over into family functioning. The present study examined the patterning of 118 Mexican husbands’ self-reported workplace characteristics (i.e., job security, workplace discrimination, and work hours) and links with husbands’ and wives’ marital warmth and negativity. First, using a 2-step cluster analysis, we identified 3 work context groups: (1) Moderately Secure, Overtime, Minimally Discriminatory Workplaces, (2) Highly Secure, Full-Time, Moderately Discriminatory Workplaces, and (3) Minimally Secure, Full-Time, Highly Discriminatory Workplaces. Second, using mixed-model ANCOVAs, we found (a) a main effect for work context on marital warmth, indicating that husbands in Group 2 reported more marital warmth than husbands in Group 3, and (b) a spouse-by-group interaction showing that whereas Group 2 husbands expressed more warmth relative to their wives, Group 3 husbands expressed less warmth relative to their wives. No significant effects were found for spouses’ marital negativity. Taken together, the same job opportunities that motivate low-wage Mexican-origin workers to migrate to the United States may also strain their close relationships. Researchers and practitioners should address links between work contexts and family well-being in other Latina/o samples and explore in greater depth how work characteristics that would otherwise serve to buffer and protect family functioning may have hidden costs for couple and family functioning.

En comparación con otros hombres, los hombres Latinos están desproporcionadamente expuestos a experimentar condiciones de trabajo desafiantes, incluidas muchas o muy pocas horas de trabajo, discriminación, y seguridad laboral. Investigaciones previas sugieren que los contextos laborales (particularmente de los esposos) pueden afectar las interacciones entre miembros de la familia, lo cual a su vez ejerce una influencia sobre el funcionamiento de la familia. El presente estudio examinó las características del lugar de trabajo reportadas por 118 esposos de origen Mexicano (i.e., seguridad laboral, discriminación en el lugar de trabajo, y horas de trabajo); y su relación con la calidez conyugal y negatividad entre esposos y esposas. En primera instancia, utilizando un análisis de conglomerados de dos pasos, identificamos tres grupos de contexto de trabajo: (1) Moderadamente seguro, horas extras, lugares de trabajo mínimamente discriminatorios, (2) Altamente seguro, tiempo completo, lugares de trabajo moderadamente discriminatorios, y (3) Mínimamente seguro, tiempo completo, lugares de trabajo altamente discriminatorios. En segunda instancia, utilizando un modelo mixto de ANCOVAs, encontramos (a) un efecto principal para la calidez conyugal que indica que los esposos en el grupo 2 reportaron una mayor calidez conyugal que los esposos en el grupo 3, y (b) una interacción esposo por-grupo señala que mientras los esposos en el grupo 2 expresaron una mayor calidez en relación con sus esposas, los esposos del grupo 3 expresaron una menor calidez en relación a sus esposas. No fueron encontrados efectos significativos para la negatividad marital de los esposos. En términos generales, las mismas oportunidades laborales que motivan a trabajadores de bajo salario de origen Mexicano a emigrar a los Estados Unidos pueden también afectar sus relaciones. Investigadores y profesionales deberían abordar las relaciones entre contextos laborales y el bienestar de la familia en otras muestras de latin@s, y explorar en profundidad cómo las características laborales, que se supone deberían proteger el funcionamiento de la familia, pueden tener costos, a simple vista no muy claros, para el funcionamiento de la pareja y la familia.

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