Latino/a Freshman Struggles: Effects of Locus of Control and Social Support on Intragroup Marginalization and Distress

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Abstract

The transition to college can be difficult for many students; however, Latina/o students can face unique cultural stressors, impacting psychological health. Intragroup marginalization, or feeling marginalized by members within one’s cultural community, is one such stressor that can impact Latina/o students’ college experiences. Despite the challenges many Latina/o students face, Latina/os also demonstrate resilience and the ability to succeed. This study expands existing research on intragroup marginalization, using a cross-sectional design to test a mediational model of intragroup marginalization from friends and psychological distress, with locus of control and peer social support in a sample of 137 Latina/o college freshmen from a large public university in the western United States. Intragroup marginalization from friends predicted psychological distress. In addition, locus of control and social support from friends were identified as mediating variables. This research demonstrates the negative impact of intragroup marginalization from friends for Latina/o students, as well as the protective role of having an internal locus of control and peer social support on experiences of psychological distress. Results also highlight unique factors related to Latina/o freshmen college experiences as a means for improving Latina/o students’ success in college.

La transición hacia la universidad puede ser difícil para muchos estudiantes. Sin embargo, los estudiantes Latina/os pueden enfrentar factores especiales de estrés culturales que afectan a su salud psicológica. Marginación intragrupal, o sea, sintiéndose marginalizado por los mismos miembros de su comunidad cultural, es un tipo de estrés cultural que puede afectar a los estudiantes Latina/os en las experiencias de universidad. A pesar de los desafíos que los estudiantes Latina/os enfrentan, ellos también demuestran resiliencia y la capacidad para triunfar. Este estudio amplía las investigaciones que existen sobre la marginación intragrupal, utilizando un diseño del estudio transversal para probar un modelo de mediación de la marginación intragrupal de amigos y la angustia psicológica. Se usa locus de control y el apoyo social de compañeros en su muestra de 137 estudiantes Latina/os en su primer año en una universidad pública y grande en el oeste de los Estados Unidos. La marginación intragrupal de amigos predice angustia psicológica. También, locus de control y apoyo social de compañeros se identificaron como variables mediadoras. Ésta investigación demuestra el impacto negativo de la marginación intragrupal de amigos para los estudiantes Latina/os, además del rol protector de tener un locus de control y apoyo social de compañeros en las experiencias de angustia psicológica. Los resultados también destacan los factores únicos que les afectan a los estudiantes Latina/os en su primer año de estudio como medios para mejorar el éxito en la universidad para los estudiantes Latina/os.

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