A Preliminary Investigation of Acculturative Stress and Diurnal Cortisol Among Latina Women

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Abstract

The interplay between biological and cultural factors has remained understudied among ethnic minority groups, including Latinos. To the best of our knowledge, minimal to no research has examined the relationship between acculturative stressors and diurnal cortisol among Latina women. This initial exploratory study sought to examine the relationship between cortisol and acculturative stress. Among a small sample of adult Latina women, salivary cortisol was collected at 3 time points (waking, 30 min postwaking, and bedtime) to assess the cortisol awakening response (CAR) and diurnal cortisol response. Information regarding acculturative stress and acculturation was also collected. The major results showed that high levels of acculturative stress were associated with a blunted CAR and a flatter diurnal cortisol response when compared to low levels of acculturative stress. These preliminary findings highlight the potential role of cultural stressors in contributing to the biological stress response.

La interacción entre los factores biológicos y culturales ha permanecido poco estudiada entre los grupos étnicos, incluidos los latinos. Mínima investigaciónes han examinado la relación entre el estrés aculturativo y el cortisol diurno con mujeres latinas. El presente estudio exploratorio inicial buscó examinar la relación entre el cortisol y el estrés aculturativo. En una muestra de mujeres latinas adultas, se recogió cortisol salival en tres momentos (despertar, 30 min después de la vigilia, hora de acostarse) para evaluar la respuesta al despertar del cortisol (CAR) y la respuesta diurna al cortisol. Además, se recolectaron medidas de estrés aculturativo y aculturación. Los principales resultados mostraron que los altos niveles de estrés aculturativo se asociaron con una CAR embotada y una respuesta diurna cortisol más plana en comparación con el bajo estrés aculturativo. Estos hallazgos preliminares contribuyen al conocimiento de los estresores culturales y la respuesta al estrés biológico.

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