The Relationship Between Latina/o Youth’s Internal Health Locus of Control, Cultural Factors, and Body Mass Index

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Abstract

Compared to their peers, Latina/o youth are at high risk of being overweight and obese and experiencing related health problems. Because of this, it is important to identify factors that may contribute to obesity among Latina/o youth. We explored the relationships among internal health locus of control (IHLOC), cultural factors (cultural orientation, ethnic identity), and Latina/o adolescents’ body mass index (BMI; an index of obesity and overweight). One hundred twenty-eight Latina/o adolescents (ages 13–18 years) completed a series of questionnaires to assess ethnic identity (i.e., affirmation-belonging and participation), cultural orientation (i.e., Latina/o cultural orientation and Anglo cultural orientation), and IHLOC. We also obtained participants’ reports of weight and height, which were used to calculate BMI. Results indicated that there was an inverse association between IHLOC and BMI; specifically, the greater internal control the adolescents perceived they had over their health, the lower their BMI. As expected, Latina/o cultural orientation moderated this relation, such that at moderate and high levels of Latina/o cultural orientation, IHLOC was associated with lower BMI. Contrary to expectations, ethnic identity affirmation-belonging moderated this relation in the opposite direction, such that at low and moderate levels of ethnic identity affirmation-belonging, IHLOC was associated with lower BMI. The importance of IHLOC, cultural factors, and context in obesity among Latina/o youth and the implications of these results for obesity intervention programming are discussed.

Comparado a sus compañeros, jóvenes Latina/os tienen alto riesgo de estar sobrepeso y obeso y teniendo experiencias relacionadas con problemas de salud. Sigue siendo importante identificar factores que posiblemente contribuyen con la obesidad entre los jóvenes Latina/os. Nosotros exploramos la relaciones entre el locus del control interna de salud (IHLOC), factores culturales (aculturación, identidad étnica), y el índice de masa corporal (IMC: índices entre la obesidad y el sobrepeso) entre los adolescentes Latina/os. 128 adolescentes Latina/os (13–18 años) completaron una serie de cuestionarios para evaluar la identidad étnica (afirmación-que pertenezca y participación), orientación cultural (orientación cultural Latina/o y orientación cultural Anglo), y el IHLOC. Nosotros también obtuvimos reportes de peso y estatura de los participantes, que usamos para calcular el IMC. Resultados indican que hubo una asociación inversa entre el IHLOC y el IMC. Específicamente, adolescentes que tenían más control interna sobre la percepción que tenían sobre su salud, sus IMC eran más bajas. Como era de esperarse, la orientación cultural Latina/o moderaba esta relación, tal cual que niveles moderados y altas de orientación cultural Latina/o, IHLOC estaba asociado con IMC bajos. Contrario a las expectativas, identidad étnica (afirmación-que pertenezca) moderaba esta relación en la dirección contraria, tal cual que niveles bajos o moderados de la identidad ética (afirmación-que pertenezca), IHLOC estaba asociado con IMC bajos. La importancia de IHLOC, factores culturales, y el contexto de la obesidad entre los jóvenes Latina/os, y las implicaciones de estos resultados para una intervención en contra la obesidad serán discutidos.

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