Religiosity and Well-Being Among Mexican-Born and U.S.-Born Mexicans: A Qualitative Investigation

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Abstract

In this study, 40 Latinas/os of Mexican origin (20 Mexican-born and 20 U.S.-born) from the Southwest United States participated in in-person qualitative interviews centered on two interrelated aims. The first aim was to better understand participants’ perceptions regarding their religiosity, as well as their view of the relationship between religiosity and their well-being. The second aim explored generational influences on participants’ descriptions of religiosity. Using thematic analysis, we found generational differences in how participants described their religiosity. Specifically, Mexican-born immigrants perceived that their religiosity was informed by their social connections, having more life stressors, and traditional upbringing. U.S.-born Mexican Americans, however, perceived themselves as being less interested in social connections and having fewer life stressors relative to than Mexican-born immigrants. These perceptions seemed to contribute to a reduced interest in religion. In addition, participants also viewed religiosity as helping their psychological well-being. This was generally seen with Mexican-born immigrants who described that social support, a religious locus of control, and adherence to religion-specific morals and guidelines were aspects of religiosity commonly connected to their well-being. Clinical and research implications are discussed.

En este estudio, 40 latinas/os de origen mexicano (20 nacidos en México y 20 nacidos en los Estados Unidos) del suroeste de los Estados Unidos participaron en una entrevista cualitativa centrado sobre dos metas principales. La primera meta intenta mejor entender las percepciones de los participantes con respecto a su religiosidad, tanto como sus perspectivas sobre la relación entre la religion y su bienestar. La segunda meta explora las diferencias de estatus de generaciones en las descripciones de religiosidad. Usando el análisis temático, encontramos que hay diferencias generacionales en como los participantes describieron su religiosidad. Específicamente, los inmigrantes nacidos en México percibieron que su religiosidad era informada por conexiones sociales, por tener más estrés en la vida, y por la crianza tradicional. Los estadounidenses de origen mexicano nacidos en Estados Unidos, sin embargo, se percibieron como menos interesados en conexiones sociales y con menos estresantes de la vida que los inmigrantes nacidos en México. Estas percepciones parecían contribuir a menor interés por la religiosidad. Además, los participantes también vieron la religiosidad como una ayuda para su bienestar psicológico. Esto se vió generalmente con los inmigrantes nacidos en México que describieron que el apoyo social, el locus de control religioso, y la adherencia a morales y directrices específicas de la religión fueron aspectos de la religiosidad comúnmente relacionado a su bienestar. Implicaciones clínicas y para la investigación se discuten.

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