Effortful Control as a Mediator Between Contextual Stressors and Adjustment in Midwestern Latino Youth

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Abstract

The challenges of transitioning into adolescence may be exacerbated for Latino youth whom, on average, often experience additional unique stressors such as discrimination and poverty. However, self-regulation traits, such as effortful control, could protect youth against the negative effects of stressors. Using a resilience framework, we examined the relations of multicultural stressors on depressive and externalizing problems in Latino youth, and tested if effortful control counteracted these relations. We hypothesized that stressors would positively predict depressive and externalizing problems, but that effortful control would compensate against these risks. Latino families with a fifth-grade child (N = 57, mean age = 10.5, 57.9% female, 83% two-parent) living in the Midwest were recruited utilizing community resources. Data were cross-sectionally analyzed using structural equation modeling in Mplus. Stressors were positively associated with depressive and externalizing problems, whereas effortful control had negative direct effects on maladjustment. Results suggest that effortful control may help counteract contextual risks commonly experienced by Latino youth.

Los retos de la transición a la adolescencia pueden ser exacerbados para los jóvenes Latinos que, en promedio, tienen experiencias adicionales de estresores únicos tales como la discriminación y la pobreza. Sin embargo, características de la regulación de la emoción, tal como el control esforzado de la atención, pueden proteger a los jóvenes de los efectos negativos del estrés. Objetivos: Usando un marco de resistencia, examinamos las relaciones de los estresores multiculturales con los síntomas depresivos y externalizantes en jóvenes Latinos, y probamos si el control esforzado contrariara estas relaciones. Nuestra hipótesis fue que estresores predecirían positivamente síntomas depresivos, pero que el control esforzado compensaría contra estos riesgos. Métodos: Familias Latinas con hijo/a en el quinto grado (N = 57, edad media = 10.5, 54% niñas, 83% con ambos padres) viviendo en el Medio Oeste fueron reclutadas utilizando recursos de la comunidad. Los datos fueron analizados transversalmente usando modelos de ecuaciones estructurales en MPlus. Resultados: Estresores fueron positivamente asociados con síntomas depresivos y externalizantes mientras que el control esforzado tuvo efectos directos negativos sobre la inadaptación. Conclusiones: Los resultados sugieren que el control esforzado puede ayudar a proteger a jóvenes Latinos contra riesgos contextuales comunes.

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