Associations Between Maternal Control and Child Defiance Among Puerto Rican-Origin Adolescent Mothers and Their Toddlers: A Person-Centered Examination


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Abstract

Parents use different forms of control to direct children toward their own demands and expectations; however, the literature on Latina parenting has demonstrated mixed findings on the influence of control on child outcomes (Halgunseth, Ispa, & Rudy, 2006). This study tested how maternal control relates to child dysregulated defiance within the cultural context experienced by Latina mother–child dyads. Participants included 122 adolescent mothers of Puerto Rican-origin and their toddlers. Highlighting the importance of ecologically valid and culturally sensitive methods of behavioral observation, mother and child behavior were observed during a clean-up task; mothers also reported on their levels of U.S. acculturation and Puerto Rican enculturation. Using person-centered analyses, we identified groups of mothers by parenting behaviors (i.e., guidance, control, positive affect) and cultural orientation (i.e., acculturation, enculturation). Results revealed four subgroups of mothers with distinct associations to child defiance: (a) enculturated/controlling, (b) bicultural/guiding, (c) bicultural/controlling, (d) acculturated/controlling. Toddlers of the mothers in the acculturated/controlling subgroup displayed greater defiance toward their mothers than those of mothers in the enculturated/controlling subgroup, even though the groups displayed similar levels of control behaviors and positive affect. Toddlers of the enculturated/controlling and the bicultural/guiding mothers displayed similar low levels of defiance, suggesting 2 different parenting approaches with favorable consequences for child behavior in adolescent mother and toddler dyads. Implications for culturally informed research and tailored services for young Latina families are discussed.Los padres usan diferentes estrategias de control para dirigir el comportamiento de sus hijos hacia sus expectativas y demandas. La literatura ha arrojado resultados contradictorios acerca de la influencia que el control tiene en el desarrollo de los niños latinos (Halgunseth et al., 2006). Este estudio investiga la asociación entre las formas de control materno y el desafío desregulado de los hijos, en el contexto cultural de las díadas madre-hijo/a latinas. Los participantes incluyeron 122 madres adolescentes de origen puertorriqueño y sus hijos/as de 24 meses. Con énfasis en la importancia de usar métodos ecológicamente válidos y sensibles al contexto cultural, se observó el comportamiento de madres e hijos durante una tarea de limpieza. Las madres también reportaron sus niveles de aculturación a la cultura americana y enculturación a la cultura portorriqueña. Usando análisis centrados en la persona, se identificaron grupos de madres de acuerdo a sus comportamientos de crianza (guíanza, control y afecto positivo) y orientación cultural (aculturación y enculturación). Los resultados arrojaron cuatro subgrupos de madres que demostraron asociaciones diferenciales con el nivel de desafío de los niños/as: 1) enculturación/control, 2) bicultural/guianza, 3) bicultural/control, 4) aculturación/control. Los niños de las madres del subgrupo de aculturación/control respondieron con mayor nivel de desafío a sus madres que los niños del subgrupo enculturación/control, aunque ambos subgrupos demostraron niveles similares de control y afecto positivo. Los niños en los subgrupos de enculturación/control y bicultural/guianza exhibieron niveles similares y bajos de desafío, lo que sugiere dos estilos de crianza diferentes con resultados positivos para el comportamiento de los niños de madres latinas jóvenes. Se discuten implicaciones para investigación culturalmente informada y servicios adaptados para familias latinas jóvenes.

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