Playful Exposure: An Integrative View on the Contributions of Exposure Therapy to Children With Anxiety


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Abstract

Anxious children tend to exhibit excessive rigidity, avoidant tendencies, and a need for control in situations they perceive as threatening. Gradual exposure has shown to be an effective therapeutic technique for reducing anxiety. In this article, we suggest that combining play elements with the exposure process may enhance children’s responsiveness to it. Playful exposures can be entwined within a psychodynamic oriented play therapy as well. We propose that playful exposures can accelerate change processes by prompting children to move from an avoidant position to an explorative one, thus enabling them to discover new, competent self-aspects and further the shift from absolute control to adaptive mastery. When exposures take place in the context of play, important internal content that can broaden the therapeutic process may be revealed. Playful exposures may also help parents of anxious children encourage their children to experiment in a playful and attuned manner. This parental approach may in turn promote the separation–individuation process.Exposición lúdica: Una visión integradora sobre las contribuciones de la terapia de exposición a niños con ansiedadLos niños ansiosos tienden a exhibir rigidez excesiva, tendencias evasivas y una necesidad de control en situaciones que perciben como amenazantes. La exposición gradual ha demostrado ser una técnica terapéutica eficaz para reducir la ansiedad. En este trabajo, sugerimos que la combinación de elementos de juego con el proceso de exposición puede mejorar la capacidad de respuesta de los niños. Las exposiciones juguetonas pueden ser entrelazadas dentro de una terapia psicodinámica del juego. Proponemos que las exposiciones lúdicas pueden acelerar los procesos de cambio al impulsar al niño a pasar de una posición evasiva a una exploradora, lo que le permite descubrir nuevos, competentes, auto-aspectos, y el cambio del control absoluto a la maestría adaptativa. Cuando las exposiciones tienen lugar en el contexto del juego, puede revelarse un contenido interno importante que puede ampliar el proceso terapéutico. Las exposiciones juguetonas también pueden ayudar a los padres de los niños ansiosos a animar a sus hijos a experimentar de una manera lúdica y en sintonía. Este enfoque parental puede a su vez promover el proceso de separación-individualizada.

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