AIDS-related visceral aspergillosis: an underdiagnosed disease during life?AIDS-assoziierte tieflokalisierte Aspergillose: Bei Lebzeiten nicht immer erkannt?


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Abstract

Summary.Five out of nine consecutive patients with HIV-related visceral aspergillosis observed by us since 1984 were diagnosed only at necropsy examination. The histopathological features of these five patients [two with isolated pneumonia, one with central nervous system (CNS) involvement, one with brain abscess and respiratory disease and one with pulmonary, pleural and kidney infection] have been evaluated according to epidemiological, clinical and radiological features. On the basis of our experience, life-threatening aspergillosis, which is often misdiagnosed or missed in the setting of HIV infection and AIDS, should be suspected in patients with far-advanced underlying disease and unexplained signs and symptoms, even in the absence of some presumed risk factors (i.e. neutropenia and prior steroid treatment). Plain chest radiography and bronchoscopy with broncholaveolar lavage may fail to reveal respiratory disease, CNS aspergillosis is not necessarily associated with suggestive neuroradiological features and disseminated disease may present with multiorgan failure. The unfavorable outcome of this emerging AIDS complication can be improved only by earlier diagnosis based on invasive techniques and appropriate and timely treatment.Zusammenfassung.Fünf von neun Fällen HIV-assoziierter tieflokalisierter Aspergillosen, die seit 1984 in unserem Beobachtungsbereich aufgetreten waren, wurden erst in der Autopsie erkannt. Die histopathologischen Besonderheiten dieser fünf Fälle wurden nach epidemiologischen, klinischen und radiologischen Charakteristika bewertet. Auf dem Hintergrund dieser Erfahrungen sollte eine lebensbedrohliche Aspergillose-im HIV - und AIDS-Umfeld oft fehldiagnostiziert oder überschen-bei Patienten mit fortgeschrittener Grundkrankheit und unklarer Symptomatik auch dann in Betracht gezogen werden, wenn typische Risikofaktoren, wie Neutropenie oder vorangegangene Kortikosteroid-Behandlung, fehlen. Normale radiologische Untersuchung und Bronchoskopie mit bronchoalveolärer Lavage können in der Erkennung von Lungenaspergillose versagen; ZNS-Aspergillose bildet keine charakteristischen neuroradiologischen Merkmale aus, und eine disseminierte Aspergillose kann zum Multiorgan-versagen führen. Die Situation bei dieser an Häufigkeit zunehmenden AIDS-Komplikation kann nur durch frühere Diagnose mittels invasiver Techniken und rechtzeitige und angemessene antimykotische Behandlung verbessert werden.

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