Unknown Primary Tumor: Diagnostic Responsibility of the Pathologist

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Abstract

Summary

The pathologist plays a crucial role in the diagnosis and subsequent management of patients with unknown primary tumor (UPT). One important task is to determine whether the tumor under investigation is a metastasis or a manifestation of a systemic malignancy. He is also expected to provide information about the lineage of the tumor and the possible site of the primary tumor, which may require deployment of the full range of diagnostic techniques, including histochemical and molecular biological investigations. Advances in the understanding of disturbances of differentiation in malignant tumors are grounds for optimism that further improvements will be made in the diagnostic modalities available in UPT, molecular biological and cytogenetic techniques complementing the hitherto standard histological and immunohistological procedures.

Zusammenfassung

Der Pathologe ist in vorderster Front bei der Diagnostik und dem anschlieβenden therapeutischen Management bei unbekannten Primärtumoren (UPTs). Er hat insbesondere abzuklären, ob es sich bei dem Tumor tatsächlich um eine Metastase handelt oder um die Manifestation einer malignen Systemerkrankung. Er soll Informationen geben über die Histogenese des UPT und über eine potentielle topographische Zuordnung zu einem Primärtumor. Dies erfordert den Einsatz sämtlicher pathomorphologischer diagnostischer Verfahren inklusive der Immunhistologie und Molekularbiologie. Das zunehmend bessere Verständnis über Differenzierungsstörungen bei malignen Tumoren gibt berechtigte Hoffnung auf eine zunehmend bessere Diagnostik bei UPTs, wobei moderne molekularbiologische und zytogenetische Verfahren den bisherigen diagnostischen Gold-Standard der Routinehistologie und Immunhistologie erweitern müssen.

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