Factors Influencing the Hormone Receptor and HER2 Levels in Breast Cancer: A Population-Based Analysis

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Abstract

Background:

Breast cancer (BC) is regarded as a heterogeneous disease that is classified into various molecular subtypes using gene expression analysis. The aim of this study was to perform a population-based analysis of the prevalence of molecular BC subtypes in Turkish women, and to determine their association with known prognostic and clinicopathological factors.

Patients and Methods:

A total of 1,025 cases with operable BC, who presented within a 2-year period (2006-2007), were evaluated. Estrogen receptor (ER), progesterone receptor (PR), and HER2 expression were determined immunohistochemically.

Results:

68.3% of patients were ER-positive, and 71.5% were PR-positive. Among the 28.3% of HER2-positive tumors, the majority (19.2%) stained +++. Almost 50% of the tumors were ER+ PR+ HER2-, which makes this the predominant tumor type. For both triple-negative and -positive status, a ratio of approximately 10% was determined. For ER+ PR+ HER2-, tumor histology, tumor stage, and histological grade were found to be correlated. Menopausal status, obesity, tumor histology, histological grade, in-situ component, and lymphovascular invasion were associated with triple-positive tumors. A significant relationship was found between the variables - including histological grade, in-situ component, and involvement of axillary lymph nodes - and triple-negative status.

Conclusion:

A more thorough understanding of the biological background and underlying mechanisms of BC may allow the development of rational targeted approaches and therapies.

Hintergrund:

Das Mammakarzinom ist eine heterogene Erkrankung, die mittels Genexpressionsanalyse in verschiedene molekulare Untergruppen unterteilt werden kann. Ziel dieser Studie war die Durchführung einer populationsbezogenen Analyse der Prävalenz dieser molekularen Untergruppen bei türkischen Patientinnen sowie die Bestimmung bestehender Assoziationen mit bekannten prognostischen und klinikopathologischen Faktoren.

Patientinnen und Methoden:

1025 Patientinnen, die in den Jahren 2006 und 2007 mit einem operablen Mammakarzinom vorstellig geworden waren, wurden evaluiert. Die Expression des Östrogenrezeptors (ER), des Progesteronrezeptors (PR) und von HER2 wurde immunhistochemisch bestimmt.

Ergebnisse:

68,3% der Patientinnen waren ER-positiv, 71,5% PR-positiv. Die Mehrzahl (19,2%) der 28,3% HER2-positiven Tumoren zeigten eine stark positive Färbung (+++). Fast 50% der Tumoren waren ER+ PR+ HER2-, womit dies die häufigste Tumorform war. Triple-negative and -positive Tumoren waren mit jeweils ca. 10% vetreten. Der Status ER+ PR+ HER2- war mit Tumorhistologie, Tumorstadium und histologischem Grad korreliert. Menopausaler Status, Adipositas, Tumorhistologie, histologischer Grad, In-situ-Komponente und lymphovaskuläre Invasion waren mit Triple-positiven Tumoren assoziiert. Eine signifikante Korrelation bestand zwischen Triple-negativem Status und Faktoren wie dem histologischen Grad, der In-situ-Komponente und dem Befall der axillären Lymph-knoten.

Schlussfolgerung:

Ein besseres Verständnis der biologischen Hintergründe und der zugrunde liegenden Mechanismen ist nötig, um die gezielter Therapie des Mammakarzinoms voranzutreiben.

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