Santiago, una ciudad con temor

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Abstract

RESUMEN

El objetivo general de este artículo es evaluar los efectos de la inseguridad ciudadana en el uso del espacio público. Dicha evaluación exige analizar dos relaciones que se establecen en el ámbito de la violencia: la relación entre victimización y percepción de inseguridad; y la que se establece entre actitudes sociales y resolución pacífica de conflictos nacionales. Para ello, se analizaron las variables victimización, percepción de inseguridad, uso del espacio físico, actitudes hacia el sistema institucional político y social y hacia la resolución de conflictos nacionales, y las posibles relaciones entre ellas. Los datos para realizar el estudio se obtuvieron por medio de una encuesta que se llevó a cabo con 1 200 personas de 18 y 70 años de edad residentes en la ciudad de Santiago. Los resultados indican que Santiago es una ciudad de habitantes con temor y que el aumento de la percepción de inseguridad de sus habitantes contrasta con el hecho de que las tasas de victimización se hayan mantenido, más o menos, constantes en los años que precedieron a la encuesta. El temor se relaciona con el abandono del espacio público físico y sociopolítico, así como con el refugio en los espacios y la vida privados. La actitud de resolver los conflictos por medios no pacíficos es frecuente y se asocia en mayor medida con la inseguridad, la actitud negativa hacia la democracia y la falta de expectativas sobre el futuro del país. Los resultados de este estudio respaldan la idea de que para superar el temor la gente tiende a adaptarse a la realidad adoptando una postura conformista, homogeneizando las creencias y los comportamientos, y sobreestimando la fuerza como medio para resolver las diferencias.

The general purpose of this article is to determine how citizens' fear of lack of safety affects the use of public spaces. In an evaluation such as this, it is necessary to analyze two types of relationships pertaining to violence: the one between victimization and a perception of being unsafe, and the one that exists between social attitudes and the peaceful resolution of national conflicts. To this end, an analysis was performed of different variables-victimization, feeling unsafe, use of physical spaces, attitudes toward the established political and social institutions and toward the resolution of national conflicts-and of potential associations between these variables. The data for the study came from a survey of 1 200 persons between 18 and 70 years old who were residents of Santiago. Results show that Santiago's citizens live in fear and that their perception of a lack of safety has grown more intense, despite the fact that victimization rates remained relatively stable over the years preceding the survey. Fear is associated with an abandonment of both physical and sociopolitical public spaces, as well as with seeking refuge in private spaces and private life. There is a widespread attitude in favor of resolving conflicts through non-peaceful means, and such an attitude is more often associated with feeling unsafe, having negative attitudes toward democracy, and lacking hope in the nation's future. The results of this study support the notion that, in order to overcome their fear, people tend to adapt to reality by adopting a conformist attitude, taking on standard beliefs and behaviors, and overestimating the use of force as a way of resolving their differences.

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