The Bambuí Health and Aging study (BHAS): prevalence of risk factors and use of preventive health care servicesEl Estudio de Bambuí sobre la Salud y el Envejecimiento (BHAS): prevalencia de factores de riesgo y uso de los servicios de salud preventivos


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Abstract

Objective.To describe, for the first time in Brazil, the prevalence of risk factors and the use of preventive health care services among adults 60 years and older.Methods.This population-based study was conducted during 1996-1997 in the state of Minas Gerais, in the town of Bambuí, which is located in the municipality of the same name. In 1996 the town had 14 950 inhabitants. For the study, all the town's residents aged ≥ 60 years were selected, along with a comparison sample of persons aged 18-59 years. Data were gathered using interviews and physical examinations.Results.Of the 1 742 inhabitants of the town of Bambuí aged ≥ 60 years, 1 606 (92.2%) participated in the interview and 1 495 (85.8%) were examined (blood pressure, anthropometric measurements, and blood tests). Among the 1 020 younger adults selected for the survey, 909 of them (89.1%) participated in the interview, and 820 of them (80.4%) underwent the physical examination. The prevalence of the following risk factors was higher among older adults than among younger adults: physical inactivity (47.7% vs. 28.0%); blood pressure 140-159 mmHg (systolic) or 90-99 mmHg (diastolic) (25.8% vs. 8.7%); blood pressure ≥ 160 mmHg (systolic) or ≥ 100 mmHg (diastolic) (19.1% vs. 4.1%); total cholesterol ≥ 240 mg/dL (40.6% vs. 9.8%); and blood glucose ≥ 126 mg/dL (12.4% vs. 2.2%). The daily consumption of fruits and vegetables was similar among the older adults and the younger ones (51.9% and 51.7%), as was also body mass index ≥ 25 kg/m2 (51.6% and 56.2%). Smoking was lower among the older adults (18.7%) than among the younger ones (31.1%). The proportion of participants whose blood pressure had been checked in the preceding year was high (86.8% among the older adults and 61.2% among the younger ones), suggesting that the high prevalence of uncontrolled hypertension was not due to limited access to health care.Conclusions.For a long time it was believed that the kinds of risk factors that we found in the urban section of the municipality of Bambuí were public health problems only in large Brazilian cities. Around 72% of the municipalities in Brazil have ≤ 20 000 inhabitants, and these smaller municipalities contain some 19% of the country's entire population. The high prevalence of various risk factors among the older and younger adults in Bambuí indicates a great need for health promotion and disease prevention actions. More research is needed to find out whether our results in Bambuí reflect the reality of other small towns in Brazil.RESUMENObjetivos.Describir por primera vez en Brasil la prevalencia de factores de riesgo y el uso de servicios de salud preventivos por parte de los adultos de edad ≥ 60 años.Métodos.Este estudio basado en la población se realizó en 1996-1997 en la ciudad de Bambuí, localizada en el municipio del mismo nombre, Estado de Minas Gerais. En 1996 la ciudad tenía 14 950 habitantes. Para este estudio se seleccionaron todos los residentes en la ciudad con ≥ 60 años y una muestra de comparación formada por personas de 18 a 59 años. Los datos registrados se obtuvieron mediante entrevistas y exámenes físicos.Resultados.De los 1 742 habitantes de la ciudad de Bambuí de edad ≥ 60 años, 1 606 (92,2%) participaron en la entrevista y 1 495 (85,8%) fueron examinados (mediciones antropométricas y de la tensión arterial y pruebas de sangre). De los 1 020 adultos más jóvenes seleccionados para el estudio, 909 (89,1%) participaron en la entrevista y 820 (80,4%) fueron examinados. La prevalencia de los siguientes factores de riesgo fue mayor en los adultos de edad ≥ 60 años que en los adultos más jóvenes: inactividad física (47,7 frente a 28,0%); tensión sistólica de 140-159 mm Hg o diastólica de 90-99 mm Hg (25,8 frente a 8,7%); tensión sistólica ≥ 160 mm Hg o diastólica ≥ 100 mm Hg (19,1 frente a 4,1%); colesterol total ≥ 240 mg/dL (40,6 frente a 9,8%), y glucemia ≥ 126 mg/dL (12,4 frente a 2,2%). El consumo diario de frutas y vegetales fue similar en ambos grupos (51,9 frente a 51,7%), al igual que el índice de masa corporal ≥ 25 kg/m2 (51,6 frente a 56,2%). El consumo de tabaco fue menor en el grupo de más edad (18,7%, frente a 31,1% en los adultos más jóvenes); con la proporción de participantes cuya tensión arterial había sido registrada durante el año anterior ocurrió lo contrario (86,8%, frente a 61,2% en los adultos más jóvenes), lo cual indica que la mayor prevalencia de la hipertensión no controlada no se debió a limitaciones en el acceso a la atención sanitaria.Conclusiones.Durante mucho tiempo se ha creído que los factores de riesgo encontrados en este estudio en la zona urbana del municipio de Bambuí solo constituían problemas de salud pública en las grandes ciudades brasileñas. Cerca del 72% de los municipios de Brasil tienen ≤ 20 000 habitantes y estos pequeños municipios representan cerca del 19% de la población total del país. La alta prevalencia de varios factores de riesgo en los adultos ancianos y más jóvenes de Bambuí señala la gran necesidad de acciones de promoción de la salud y de prevención de enfermedades. Son necesarias más investigaciones para determinar si estos resultados obtenidos en Bambuí reflejan la realidad de otras pequeñas ciudades de Brasil.

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