Evaluación de la exposición al monóxido de carbono en vendedores de quioscos. Valencia, VenezuelaEvaluation of exposure to carbon monoxide among kiosk vendors in Valencia, Venezuela


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Abstract

RESUMENObjetivos.Estudiar la intensidad de la exposición al monóxido de carbono (CO), los factores contribuyentes a esta exposición y sus potenciales efectos sobre la salud en vendedores de quioscos ubicados en una avenida de alta densidad de tránsito en Valencia, Venezuela.Métodos.Se midió la concentración de CO en el aire (CO-aire) en 16 quioscos y se determinó la concentración sanguínea de carboxihemoglobina (COHb-S) en los individuos que trabajaban en esos quioscos y en un grupo de control formado por docentes, estudiantes y obreros de la Universidad Simón Rodríguez, ubicada en una zona montañosa, apartada, sin contaminación ambiental aparente.Resultados.En el grupo expuesto no se encontró correlación entre las concentraciones de COHb-S y de CO-aire. La COHb-S media del grupo expuesto (2,9%) fue significativamente superior a la del grupo de control (1,6%) y a la concentración permisible según el método analítico empleado (< 1,5%). Todos los síntomas de frecuencia diaria afectaron a un mayor porcentaje de individuos del grupo expuesto que del grupo de control; entre los de frecuencia diaria, los más comunes en el grupo expuesto fueron la cefalea y la fatiga. En siete quioscos (43,7%) se excedieron los límites permisibles de CO-aire.Conclusiones.Aunque la COHb-S media no parece alarmante, las exposiciones al CO registradas podrían tener un impacto adverso sobre la salud de estos trabajadores, especialmente si padecieran una alteración cardiovascular o por el resultado de la acción potenciadora con otros contaminantes ambientales. Se recomienda la realización de nuevos estudios con mediciones más frecuentes y prolongadas, para ejercer medidas de prevención y control de efectos adversos para la salud y estimar la calidad del aire.Objective.To study the level of exposure to carbon monoxide (CO), factors contributing to this exposure, and the exposure's potential effects on the health of vendors who have kiosks located on an avenue with heavy vehicular traffic in the city of Valencia, Venezuela.Methods.We measured the concentration of CO in the air (CO-air) in 16 kiosks in Valencia and also determined the concentration of carboxyhemoglobin (COHb) in the blood of 20 individuals who worked in those kiosks. We also determined the COHb concentrations in a control group made up of 23 professors, students, and workers from Simón Rodríguez University, which is in a town some 120 km from Valencia, in a remote mountainous area without noticeable pollution.Results.In seven of the Valencia kiosks (43.7%) the permissible CO-air limits were exceeded. Among the vendors experimental group there was no correlation between the concentrations of CO-air and of COHb. The COHb average for the experimental group (2.9%) was significantly higher than that of the control group (1.6%) and that of the permissible level, according to the analytical method used (< 1.5%). Of a group of symptoms possibly related to CO exposure that were assessed as to whether or not they occurred on a daily basis, all of these symptoms affected a larger percentage of individuals in the experimental group than in the control group. The most com-mon of these symptoms among the experimental group were fatigue and strong headaches.Conclusions.While the vendors' COHb average does not seem alarming, the CO exposures found could have an adverse impact on these workers' health, especially if they suffered from cardiovascular disorders, or as the result of additive interactions with other environmental pollutants. We recommend carrying out additional studies with more frequent and extended measurements of air quality, to produce information that could be applied in efforts to prevent and control adverse CO health effects.

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