Factores de riesgo de trastornos conductuales y emocionales en la niñez: estudio comunitario en el UruguayRisk factors for behavioral and emotional problems in childhood: a community study in Uruguay


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Abstract

RESUMENObjetivos.Explorar algunos de los factores de riesgo demográficos que se asocian con la presencia de problemas conductuales o emocionales en los niños, y examinar la posibilidad de una relación entre el estrés psicológico en los padres y trastornos psicológicos en los hijos.Materiales y métodos.En el presente estudio la presencia de estrés psicológico en los padres y ciertas características psicosociales que aumentan el riesgo de sufrir trastornos mentales en la niñez fueron examinados en una muestra de niños uruguayos de dos comunidades urbanas y una rural. La investigación, que se llevó a cabo en Ciudad Vieja y Barrio Sur, en Montevideo, y en el pueblo de Colonia de Sacramento, abarcó a 115 niños entre las edades de 5 y 15 años. Las madres contestaron por sus hijos el Cuestionario de Morbilidad Psiquiátrica Infantil (QMPI), instrumento para la detección de problemas conductuales que podrían ser indicio de trastornos emocionales en los niños. Adicionalmente, ambos padres proporcionaron la información demográfica solicitada en la Psychiatric Epidemiology Research Interview Demoralization Scale (PERI-D) [Escala de Desmoralización para la Investigación Epidemioló-gica en Psiquiatría]; contestaron el cuestionario CAGE 5 para el tamizaje del alcoholismo; se sometieron al Social Support Network Inventory [Inventario de la Red de Apoyo Social], y respondieron preguntas sobre su propio estado de salud mental.Resultados.Cincuenta y tres por ciento de los niños tuvieron puntajes mayores de 6 en el QMPI, resultado que señala la presencia de problemas conductuales o emocionales. La autopercepción de un trastorno emocional y de desmoralización en las madres mostró una asociación significativa con un mayor riesgo de problemas conductuales o emocionales en los hijos.Discusión.A juzgar por nuestros resultados, la salud mental del niño es un problema social y sanitario cuya epidemiología debe explorarse más a fondo en el Uruguay.Objectives.To explore some of the demographic risk factors that are associated with the risk of behavioral or emotional problems in children, and to examine the possibility of an association between psychological stress in the parents and psychological problems in their children.Methods.In this study, the presence of psychological stress in the parents and certain psychosocial characteristics that increase the risk of mental problems in childhood were examined in a sample of Uruguayan children from three communities, two urban and one rural. The study, which was carried out in Ciudad Vieja and Barrio Sur, in the city of Montevideo, and in Colonia de Sacramento, a rural town, comprised 115 children between the ages of 5 and 15. Mothers answered the Child Psychiatric Morbidity Questionnaire (QMPI), an instrument for the detection of behaviors pointing to the presence of emotional problems in children. Both parents also supplied the demographic information requested in the Psychiatric Epidemiology Research Interview Demoralization Scale; they answered the CAGE questionnaire, a screening tool for alcoholism; they responded to the Social Support Network Inventory; and they answered questions about their self-perceived mental health.Results.Fifty-three percent of the children had scores greater than 6 on the QMPI, which indicates the possible presence of behavioral or emotional problems. Fathers' self-perception of emotional problems and mothers' feeling of being demoralized showed a statistically significant association with a greater risk of behavioral or emotional problems in their children.Conclusions.In light of our results, mental health in childhood is a social and public health problem that warrants further epidemiologic study in Uruguay.

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