Treating anxiety and depression of cancer survivors: Behavioral activation versus acceptance and commitment therapy

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Abstract

Background:

Behavioral activation (BA) and acceptance and commitment therapy (ACT) are considered particularly useful treatments when dealing with emotional problems of cancer survivors. The efficacy of these two treatments, applied on a group basis, were evaluated and compared.

Method:

An analysis was carried out of pre-post treatment changes in the emotional state and patterns of activation/avoidance of 52 cancer patients, with anxiety and/or depression, randomly assigned to three groups (BA/ACT/waiting list control).

Results:

Both therapies were superior to no treatment in all the variables evaluated. Significant differences were found between the two treatments in favor of ACT in social impairment and avoidance/rumination.

Conclusions:

BA and ACT, applied on a group basis, are efficacious in the treatment of those emotional difficulties most prevalent in cancer survivors. Results suggest that activation and avoidance are the mechanisms responsible for the changes.

Tratamiento de ansiedad y depresión en supervivientes de cáncer: activación conductual versus terapia de aceptación.

Antecedentes:

la activación conductual (AC) y la terapia de aceptación y compromiso (ACT) se plantean como tratamientos especialmente útiles para los problemas emocionales de los supervivientes de cáncer. Se evaluó y comparó la eficacia de ambas terapias aplicadas en formato grupal.

Método:

se analizaron los cambios pre-post tratamiento en el estado emocional y los patrones de activación/evitación de 52 supervivientes de cáncer con ansiedad y/o depresión que se asignaron aleatoriamente a tres grupos (AC/ACT/control de lista de espera).

Resultados:

ambas terapias fueron superiores al no tratamiento en todas las variables evaluadas. Se encontraron diferencias significativas entre tratamientos a favor de la ACT en deterioro social y evitación/rumia.

Conclusiones:

la AC y la ACT, en formato grupal, son eficaces para el tratamiento de las dificultades emocionales más prevalentes en supervivientes de cáncer. Los resultados apuntan a la activación y la evitación como mecanismos responsables de los cambios.

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