Psychophysiological response to social stressors: Relevance of sex and age

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Abstract

Background: Understanding the factors involved in the psychophysiological response of people in acute stressful situations is crucial to the prevention and treatment of stress-related health problems. We aim to integrate the results of studies investigating the role of sex and age in the inter-individual variability in several biomarkers of the stress response Methods: We summarize the main findings of our research group and other laboratories regarding sex and age-related differences in the psychophysiological response to psychosocial stress. Results: Sexrelated differences in the stress response are observed in blood pressure and cortisol, but not in heart rate, heart rate variability, or salivary alpha-amylase. Additionally, age may explain differences in cortisol levels and basal sympathetic nervous system activity. Conclusions: The results highlight the importance of taking sex and age into account in order to understand the stress response and its possible negative effects on health.

Resumen

Respuesta psicofisiológica a estresores sociales: relevancia del sexo y la edad.Antecedentes: entender los factores involucrados en la respuesta psicofisiológica ante situaciones de estrés agudo es crucial para prevenir y tratar problemas de salud relacionados con el estrés. El objetivo es integrar los resultados de estudios en humanos relacionados con el papel del sexo y la edad en las diferencias individuales en la respuesta de estrés en diferentes biomarcadores. Metodología: se integran los principales resultados de nuestro grupo de investigación y de otros laboratorios centrados en las diferencias debidas al sexo y la edad en la respuesta psicofisiológica a situaciones de estrés psicosocial. Resultados: se observan diferencias en la respuesta de estrés entre hombres y mujeres en presión sanguínea y en niveles de cortisol, pero no en frecuencia cardíaca, variabilidad de la frecuencia cardíaca y alfa-amilasa. Además, la edad influye en los niveles de cortisol y en la actividad basal del sistema nervioso simpático. Conclusiones: los resultados ponen de manifiesto la importancia de tener en cuenta el sexo y la edad de los participantes para poder entender la respuesta de estrés y sus posibles efectos en salud.

Resumen

Palabras clave: respuesta de estrés, cortisol, sistema nervioso autónomo, sexo, edad.

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