Factors that determine the persistence and dropout of university students

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Abstract

Background:

The increase of students in higher education means a more heterogeneous student body, complicating the identification of the variables that influence students' decisions to stay in or drop out of university. The objective of this study is to analyze the influence of these variables on students' decisions by establishing specific groups of students based on performance.

Method:

A study was carried out with 2,970 firstyear university students from Portugal, using the decision tree technique.

Results:

Academic performance is confirmed as a determining variable in the decision to remain or drop out, allowing us to establish three groups (high, medium and low achievement), in which different types of variables act as mediators: sex, type of course (licenciatura [BA] or mestrado integrado), the fact of studying at the students' first-choice university or the mother's educational level.

Conclusions:

Without neglecting the weight of academic achievement as a priority variable, we must consider these secondary variables in the configuration of student groups in order to plan support policies to avoid higher-risk students dropping out.

Factores determinantes de la permanencia y abandono de los estudiantes universitarios.

Antecedentes:

el aumento de estudiantes en la educación superior supuso una mayor heterogeneidad del alumnado, complicando la identificación de las variables que influyen en la decisión de los estudiantes de permanecer o abandonar los estudios. El objetivo de este estudio es analizar la influencia de algunas variables en tal decisión estableciendo grupos específicos de estudiantes en función del rendimiento.

Método:

se ha realizado un estudio con 2.970 alumnos universitarios de primer año de Portugal recurriendo a la técnica de los árboles de decisión.

Resultados:

el rendimiento académico se corrobora como variable determinante en la decisión de permanencia o abandono, permitiendo establecer tres grupos (alto, medio y bajo rendimiento), en los cuales actúan como mediadoras de forma diferencial otro tipo de variables como: el sexo, el tipo de estudios realizados (licenciatura o mestrado integrado), el hecho de cursar estudios en la universidad elegida como primera opción o el nivel de estudios de la madre.

Conclusiones:

sin restar peso al rendimiento académico como variable prioritaria, debemos de considerar estas variables secundarias en la configuración de grupos de estudiantes de cara a planificar políticas de apoyo para evitar el abandono de los estudiantes en situación de mayor riesgo.

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