Validation of the Minority Stress Scale Among Italian Gay and Bisexual Men

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Abstract

The experience of sexual orientation stigma (e.g., homophobic discrimination and physical aggression) generates minority stress, a chronic form of psychosocial stress. Minority stress has been shown to have a negative effect on gay and bisexual men’s (GBM’s) mental and physical health, increasing the rates of depression, suicidal ideation, and HIV risk behaviors. In conservative religious settings, such as Italy, sexual orientation stigma can be more frequently and/or more intensively experienced. However, minority stress among Italian GBM remains understudied. The aim of this study was to explore the dimensionality, internal reliability, and convergent validity of the Minority Stress Scale (MSS), a comprehensive instrument designed to assess the manifestations of sexual orientation stigma. The MSS consists of 50 items assessing (a) Structural Stigma, (b) Enacted Stigma, (c) Expectations of Discrimination, (d) Sexual Orientation Concealment, (e) Internalized Homophobia Toward Others, (f) Internalized Homophobia toward Oneself, and (g) Stigma Awareness. We recruited an online sample of 451 Italian GBM to take the MSS. We tested convergent validity using the Perceived Stress Questionnaire. Through exploratory factor analysis, we extracted the 7 theoretical factors and an additional 3-item factor assessing Expectations of Discrimination From Family Members. The MSS factors showed good internal reliability (ordinal α > .81) and good convergent validity. Our scale can be suitable for applications in research settings, psychosocial interventions, and, potentially, in clinical practice. Future studies will be conducted to further investigate the properties of the MSS, exploring the association with additional health-related measures (e.g., depressive symptoms and anxiety).

L’esperienza dello stigma sessuale (ad esempio, discriminazione e aggressioni fisiche) genera stress da minoranza (minority stress), una forma di stress psicosociale cronico. Lo stress da minoranza ha un effetto negativo sulla salute mentale e fisica dei gay e uomini bisessuali (GUB) ed è una delle cause degli elevati tassi di depressione, ideazioni suicidarie e comportamenti sessuali a rischio di HIV. In ambienti religiosi e conservativi come l’Italia, l’esperienza dello stigma sessuale può essere più frequente e intenso. Nonostante ciò, lo stress da minoranza fra i GUB italiani rimane poco investigato. Lo scopo di questo studio era di esaminare la dimensionalità, l’attendibilità interna, e la validità convergente del Minority Stress Scale (MSS), uno strumento Italiano in grado di misurare le manifestazioni dello stigma sessuale. L’MSS è composto da 50 item che misurano (a) lo Stigma Strutturale, (b) lo Stigma Manifesto, (c) le Aspettative di Essere Discriminato, (d) l’Occultamento dell’Orientamento Sessuale, (e) l’Omofobia Interiorizzata Diretta Verso gli Altri, (f) l’Omofobia Interiorizzata Diretta Verso Se Stessi, e (g) la Consapevolezza dello Stigma. Abbiamo reclutato un campione di 451 GUB Italiani online che hanno compilato l’MSS. La validità convergente è stata valutata utilizzando il Perceived Stress Questionnaire. Attraverso l’analisi fattoriale esplorativa, abbiamo estratto sette fattori teorici e un fattore aggiuntivo composto da 3-item “Aspettative di Discriminazione dai propri Familiari.” I fattori del MSS hanno dimostrato una buona attendibilità interna (ordinal α > .81) e una buona validità convergente. La nostra scala può essere utilizzata nell’ambito della ricerca, interventi psicosociali e, potenzialmente, nella pratica clinica. Ulteriori studi verranno condotti per valutare le proprietà psicometriche dell’MSS come l’associazione con altri fattori legati alla salute (ad esempio, sintomi depressivi e ansia).

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