Mind the baby: The role of the nanny in infant observation

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Abstract

Translations of summary

The influence of nannies and other significant caregivers on a child's psychological and emotional development may be profound and if unrecognized may contribute to psychopathology in adulthood. However, the significance of the nanny has been relatively neglected within the psychoanalytic literature. In this paper I will discuss the impact of early caregivers other than the biological mother on the psychic development of the child, and the role of the nanny within the family dynamics as a figure attracting powerful unconscious phantasies and unwanted projections. These ideas will be illustrated by a detailed account of a year-long observation of an infant who had a succession of several different nannies in her first three months before her parents employed a more permanent nanny. It is proposed that the baby's emerging attachments to her two primary caregivers, mother and nanny, developed in parallel and influenced each other, with observable impact on her behaviour and developing personality. The paper concludes with a review of the place of infant observation within psychoanalytic training and how the experience of witnessing the earliest infant-caregiver relationships in an extra-analytic setting both refines understanding of developmental theory and builds a foundation for psychoanalytic practice.

Attention au bébé : le rôle de la nourrice dans l'observation des bébés

L'influence des nourrices et des personnes autres, qui jouent un rôle important dans les soins prodigués à l'enfant, sur le développement psychologique et émotionnel de ce dernier peut être profonde; faute d’être reconnue, elle peut contribuer à un état psychopathologique à l’âge adulte. Cependant, le rôle important joué par les nourrices a été relativement négligé dans la littérature psychanalytique. L'auteure de cet article discute de l'impact exercé par les personnes - autres que la mère biologique - qui prennent soin de l'enfant à un âge précoce, sur le développement psychique de l'enfant, ainsi que du rôle joué par la nourrice au sein de la dynamique familiale en tant que figure qui exerce une force d'attraction puissante sur les fantasmes inconscients et les projections indésirables. Les hypothèses qu'elle avance sont illustrées par le compte-rendu détaillé d'une observation d'une année d'un nourrisson qui avait connu toute une succession de nourrices différentes au cours de ses trois premiers mois, avant que ses parents n'engagent une nourrice plus permanente. L'auteure soutient l'idée que l’émergence de l'attachement respectif du bébé aux deux principales personnes qui lui prodiguaient des soins, mère et nourrice, se développa parallèlement tout en s'influençant réciproquement, impactant le comportement et le développement de la personnalité du bébé, comme on put l'observer. L'auteure conclut son article par un tour d'horizon de la place accordée à l'observation des bébés dans la formation analytique; elle montre également comment l'expérience que constitue l'observation dans un cadre extra-analytique des toute premières relations nourrisson- personnes prodiguant des soins, permet à la fois d'affiner la compréhension de la théorie du développement et de construire les fondations de la pratique analytique.

Das Baby be-denken: Die Rolle der Kinderfrau bei der Säuglingsbeobachtung

Kinderfrauen und andere wichtige Bezugspersonen können die psychische und emotionale Entwicklung tiefgreifend beeinflussen. Bleibt dieser Einfluss unerkannt, kann er einer Psychopathologie im Erwachsenenalter Vorschub leisten. Dennoch wurde die Bedeutsamkeit der Kinderfrau in der psychoanalytischen Literatur eher vernachlässigt. In diesem Beitrag erörtere ich den Einfluss früher, mit der leiblichen Mutter nicht identischer Bezugspersonen auf die psychische Entwicklung des Kindes und die Rolle der Kinderfrau in der Familiendynamik als Figur, die intensive unbewusste Phantasien und Projektionen auf sich zieht. Illustriert werden diese Überlegungen durch den detaillierten Bericht über die einjährige Beobachtung eines Babys, das in seinen ersten drei Lebensmonaten mehrere verschiedene Kinderfrauen hatte, bevor die Eltern eine Kraft mit längerer Perspektive einstellten. Ich vertrete die These, dass die auftauchenden Bindungen des Babys an seine zwei primären Bezugspersonen, die Mutter und die Kinderfrau, sich parallel entwickelten und einander beeinflussten. Der Einfluss auf das Verhalten und die sich herausbildende Persönlichkeit dieses kleinen Mädchens war deutlich erkennbar. Erläutert wird sodann die Rolle, die der Säuglingsbeobachtung in der psychoanalytischen Ausbildung zukommt. Abschließend lege ich dar, dass die Erfahrung, sehr frühe Beziehungen zwischen Säuglingen und ihren Bezugspersonen in einem außeranalytischen Setting beobachten zu können, das Verständnis der Entwicklungstheorie verbessert und zugleich eine Grundlage für die psychoanalytische Praxis schafft.

Tenere a mente il bambino: Il ruolo della balia nell'infant observation

L'influenza delle balie e di altri importanti caregiver sullo sviluppo psicologico ed emotivo del bambino può essere profonda, e quando non sia adeguatamente riconosciuta può contribuire all'insorgenza della psicopatologia nell'adulto. Nonostante ciò, l'importanza della balia è stata relativamente trascurata nella letteratura psicoanalitica. Nel presente articolo verranno discussi l'impatto dei primi caregiver (ad eccezione della madre biologica) sullo sviluppo psichico del bambino e il ruolo della balia nel quadro delle dinamiche familiari - ruolo caratterizzato dal fatto di attirare su di sé intense fantasie inconsce e proiezioni indesiderate. Le idee qui discusse verranno anche illustrate attraverso il racconto dettagliato dell'observation di una neonata che per i primi tre mesi di vita ha avuto una serie di balie diverse prima che i genitori assumessero, al termine di quel periodo, una balia in via più stabile. Si avanza qui l'ipotesi che gli attaccamenti dalla bambina nei confronti delle sue due principali caregiver, la madre e la balia, si siano sviluppati in parallelo e si siano reciprocamente influenzati, con un impatto osservabile sia sul suo comportamento sia sulla crescita della sua personalità. L'articolo si conclude con una valutazione relativa al ruolo dell'infant observation nell'ambito del training analitico, e a come l'esperienza di assistere alle primissime interazioni tra infante e caregiver in un setting extra-analitico da un lato contribuisca ad arricchire la nostra comprensione della teoria dello sviluppo del bambino, e dall'altro fornisca un fondamento per la pratica analitica.

Cuida al bebé: El rol de la niñera en la observación de infants

La influencia de las niñeras y otros cuidadores significativos sobre el desarrollo psicológico y emocional de los niños puede ser profunda y si no es reconocida puede contribuir a generar psicopatología en la adultez. Sin embargo, la importancia de la niñera ha sido relativamente descuidada dentro de la literatura psicoanalítica. En este trabajo la autora discute el impacto del cuidador temprano distinto a la madre biológica en el desarrollo psíquico del niño, y el papel de la niñera dentro de la dinámica familiar como figura que atrae poderosas fantasías inconscientes y proyecciones no deseadas. Estas ideas son ilustradas mediante una descripción detallada de largos años de observación de un infante que tuvo sucesivas niñeras en sus primeros tres meses de vida antes de que sus padres emplearan a una niñera permanente. Se propone que los apegos emergentes del bebé a sus dos cuidadoras primarias, la madre y la niñera, se desarrollaron simultáneamente e influenciaron uno al otro, con un impacto observable sobre su comportamiento y personalidad en desarrollo. Este trabajo concluye con una revisión del lugar que ocupa la observación de infantes dentro de la formación psicoanalítica y cómo la experiencia de ser testigo de las relaciones más tempranas bebé-cuidador en un marco extra analítico refina la comprensión de la teoría del desarrollo y construye los cimientos para la práctica psicoanalítica.

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