Analytical practice: do the new technologies have an impact?

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Abstract

Through commentary on four clinical vignettes, this article focuses on the anthropological transformations taking place in contemporary society, underlining their differences from the anthropologies of reference of the founding fathers of psychoanalysis. Hybridization between man and machine and the speeding up and alteration of communications which the new technologies promote are now crucial issues facing psychoanalysis. Social media and a 24/7 internet connection have produced deep changes in the way people live and perceive relationships. Analytical practice is not exempt from such issues, which can be particularly insidious, often subtle and difficult to recognize, or even underestimated or ignored by psychoanalysts outright, in order to preserve the illusion of a complete understanding of what unfolds in the analytical space. The authors suggest that such transformations, by (partially) rendering inadequate the theoretical and technical corpus on which the various depth psychologies are founded, require personal engagement on the part of psychoanalysts in the search for new strategies to treat their patients, with the consequent abandonment of the ‘certainties’ offered by sclerotic models of clinical procedure.

Translations of Abstract

A travers le commentaire de quatre vignettes cliniques, cet article se penche sur les transformations anthropologiques qui se produisent dans la société contemporaine, ceci pour souligner leurs différences d'avec les anthropologies de référence des pères fondateurs de la psychanalyse. L'hybridation entre l'homme et la machine ainsi que l'accélération et les changements des communications promus par les nouvelles technologies sont des questions fondamentales qui confrontent actuellement la psychanalyse. Les médias sociaux et la connexion internet permanente ont produit des changements profonds dans la manière de vivre des personnes et dans leur manière de percevoir les relations. La pratique analytique n'est pas exempte de ces effets, qui peuvent être insidieux, souvent subtils et difficiles à reconnaitre, ou même sous-estimés voire carrément ignorés par les psychanalystes, pour préserver l'illusion d'une compréhension totale de ce qui se déploie dans l'espace analytique. Les auteurs suggèrent que de telles transformations, en rendant (partiellement) inadéquat le corpus théorique et technique sur lequel les différentes psychologies des profondeurs reposent, requièrent un engagement personnel de la part des psychanalystes dans la recherche de nouvelles stratégies pour traiter leurs patients. Cela implique l'abandon des « certitudes » offertes par des modèles sclérosés de la clinique.

Per Kommentierung von vier klinischen Vignetten fokussiert sich dieser Beitrag auf die anthropologischen Veränderungen, die sich in der gegenwärtigen Gesellschaft vollziehen und unterstreicht dabei deren Unterschiede zu den anthropologischen Vorstellungen der Gründerväter der Psychoanalyse. Die Kreuzung von Mensch und Maschine sowie die Beschleunigung und Veränderung der Kommunikation, die die neuen Technologien befördern sind zu Kernfragen geworden, denen die Psychoanalyse gegenübersteht. Soziale Medien und 24/7-Internetverbindung haben tiefe Veränderungen in der Art herbeigeführt, in der Menschen leben und Beziehungen wahrnehmen. Analytische Arbeit ist von solchen Gegebenheiten nicht ausgenommen, die heimtückisch, oft subtil und schwer zu bemerken sein können oder von Analytikern sogar geradeheraus unterschätzt und ignoriert werden im Bestreben, die Illusion eines vollständigen Verstehens dessen aufrecht zu erhalten, was den analytischen Raum eröffnet. Die Autoren unterstellen, daß solche Verformungen durch (teilweise) unangemessenes Anpassen des theoretischen und technischen Korpusses, auf dem die verschiedenen Tiefenpsychologien beruhen, persönliches Engagement auf Seiten der Psychoanalytiker bei ihrer Suche nach neuen Strategien der Patientenbehandlung erfordert unter konsequentem Verzicht auf die ‘Gewißheiten’, die von sklerotischen Modellen klinischer Verfahren angeboten werden.

A través del análisis de cuatro viñetas clínicas, este artículo focaliza en las transformaciones antropológicas que tienen lugar en la sociedad contemporánea, subrayando sus diferencias respecto de las antropologías de referencia de los padres fundadores del psicoanálisis. El híbrido entre el hombre y la máquina y la aceleración y alteración de las comunicaciones que las nuevas tecnologías promueven, son ahora temas cruciales que el psicoanálisis enfrenta. Los medios de comunicación y la conexión de internet 24/7 ha producido profundos cambios en el modo en que las personas viven y perciben las relaciones. La práctica analítica no está exenta de dichas cuestiones, las cuales pueden ser insidiosas, a menudo sutiles y difíciles de reconocer, o aún subestimadas o ignoradas por el correcto psicoanalista, para preservar la ilusión de una comprensión completa de aquello que se despliega en el espacio analítico. Los autores sugieren que semejantes transformaciones, al volver (parcialmente) inadecuado el corpus teórico y técnico sobre el que varias psicologías profundas se fundaron, requieren del psicoanalista un compromiso personal en la búsqueda de nuevas estrategias para tratar a sus pacientes, con el consecuente abandono de las “certezas” ofrecidas por modelos clínicos escleróticos.

Attraverso la discussione di quattro vignette cliniche, questo articolo si focalizza sulle trasformazioni antropologiche che si stanno realizzando nella società contemporanea, sottolineando le differenze dall'antropologia dei padri fondatori della psicoanalisi. L'ibridazione tra l'uomo e la macchina e la velocizzazione e la trasformazione delle comunicazioni portata dalle nuove tecnologie, sono temi critici con cui la psicoanalisi si deve confrontare. I “social” e la connessione internet sempre attiva hanno prodotto profondi cambiamenti nel modo in cui le persone vivono e percepiscono le relazioni. La pratica analitica non è esente da queste tematiche, che possono essere insidiose, spesso subdole, difficili da riconoscere, addirittura sottostimate o ignorate dagli psicoanalisti, allo scopo di preservare l'illusione di comprendere appieno ciò che ha luogo nello spazio analitico. Gli autori suggeriscono che queste trasformazioni, rendendo (parzialmente) inadeguati il corpus teorico e tecnico su cui si fondano le diverse psicologie del profondo, richiedono un impegno da parte degli psicoanalisti nella ricerca di nuove strategie per il trattamento dei pazienti, con il conseguente abbandono di “certezze” offerte da modelli sclerotici di procedura clinica.

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