Tele-analysis: the use of media technology in psychotherapy and its impact on the therapeutic relationship

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Abstract

A growing number of approaches in psychotherapy make use of internet - and other media - based interactions. This paper discusses the impact on the therapist - client relationship of using media technology and gives an overview of the current state of the debate. It is suggested that the technical conditions of internet - based interactions produce new forms of social relationships that differ significantly from face - to - face - interactions and that unconscious, nonverbal cues get lost. Research on the therapeutic interaction making use of ‘discourse linguistic’ methods is presented.

The loss of nonverbal cues has implications for psychotherapy in general and especially for the treatment of patients who have difficulties relying on a secure therapeutic relationship. Emotional security in interactional relationships is transmitted to a much greater extent by nonverbal cues than by verbal content; psychoanalytic methods are specialized to refer to this level of interaction. Two alternative scenarios are discussed based on the psychoanalytic theories of Winnicott and Lacan: the risk of an illusionary, idealized image of the other and the possibility that cyberspace can be used for psychological development as a transitional space.

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De plus en plus d'approches en psychothérapie utilisent l'Internet - ainsi que d'autres interactions basées sur des médias. Cet article discute l'impact de la technologie des médias sur la relation thérapeute-client et donne une vue d'ensemble sur le débat actuel. Il suggère que les conditions techniques d'interactions basées sur Internet produisent de nouvelles formes de relations sociales, qui diffèrent de manière importante des interactions en face à face et que les signaux inconscients et non-verbaux sont perdus. Une étude concernant l'interaction thérapeutique qui s'appuie sur les méthodes de « discours linguistique » est présentée.

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La perte de signaux non-verbaux a des implications pour la psychothérapie en général mais particulièrement dans le traitement de patients qui ont des difficultés à vivre la relation thérapeutique comme fiable et sécurisante. La sécurité émotionnelle dans les relations interactionnelles est transmise de manière bien plus importante par les éléments non-verbaux que par les contenus verbaux; les méthodes psychanalytiques sont spécialisées pour se rapporter à ce niveau d'interaction. Deux scénarios alternatifs sont discutés, fondés sur les théories psychanalytiques de Winnicott et de Lacan: le risque d'une image illusoire et idéalisée de l'autre et la possibilité que le cyberespace puisse être utilisé comme un espace transitionnel.

Eine wachsende Anzahl von psychotherapeutischen Richtungen macht Gebrauch von Internet- und anderen medienbasierten Kommunikationswegen. In diesem Beitrag wird untersucht, welchen Einfluß Medientechnologie auf die Therapeut-Klient-Beziehung hat und vermittelt einen Überblick über den gegenwärtigen Stand der Debatte. Es wir unterstellt, daß die technischen Bedingungen internetbasierter Interaktionen neue Formen der sozialen Beziehungen hervorbringen, die sich signifikant von Face-to-face-Interaktionen unterscheiden, wobei unbewußte, nonverbale Signale verloren gehen. Forschung zur therapeutischen Interaktion wird vorgestellt, die Gebrauch von ‘discourse linguistic’-Methoden macht.

Der Verlust von nonverbalen Signalen hat Implikationen für die Psychotherapie im Allgemeinen und besonders für die Behandlung von Patienten die Schwierigkeiten haben, sich auf die Sicherheit einer therapeutischen Beziehung zu verlassen. In interaktionalen Beziehungen wird emotionale Sicherheit weit mehr durch nonverbale Signale vermittelt als durch verbalen Inhalt; psychoanalytische Methoden sind darauf spezialisiert, sich auf diese Interaktionsebene zu beziehen. Auf der Grundlage der psychoanalytischen Theorien von Winnicott und Lacan werden zwei alternative Szenarien diskutiert: das Risiko eines illusionären, idealisierten Bildes des anderen und die Möglichkeit, daß der Cyberspace als Übergangsraum für die psychologische Entwicklung genutzt werden kann.

Un creciente número de abordajes en psicoterapia hacen uso de internet, y de otros medios de comunicación virtual. El presente ensayo discute el impacto que los medios tecnológicos tienen en la relación terapeuta-cliente y ofrece una perspectiva general del estado de cosas actual respecto de dicho debate. Se sugiere que las condiciones técnicas de las interacciones basadas en internet producen nuevas formas de relaciones sociales que difieren significativamente de las interacciones cara-a-cara, y que se pierden aquellas señales inconscientes, no-verbales. Se presenta una investigación en la interacción terapéutica que hace uso de métodos de ‘discurso lingüístico’. La pérdida de las señales no verbales tiene implicancias para la psicoterapia en general y especialmente para el tratamiento de pacientes que tienen dificultades para apoyarse en una relación terapéutica segura. La seguridad emocional en la relación y sus interacciones es transmitida con más amplitud y profundidad a través de las señales no verbales que a través del contenido verbal; los métodos psicoanalíticos suelen dar cuenta de este nivel de interacción. Se discuten dos escenarios alternativos basados en las teorías psicoanalíticas de Winnicott y Lacan: el riesgo de una imagen idealizada e ilusoria del otro, y la posibilidad de que el ciberespacio pueda ser usado para el desarrollo psicológico como espacio transicional.

Un crescente numero di approcci in psicoterapia fa uso di internet e di altre interazioni basate sui “media”. Questo articolo discute l'impatto della tecnologia dei media sulla relazione terapeuta-paziente ed offre una panoramica dell'attuale stato del dibattito. Si suggerisce che le condizioni tecniche delle interazioni basate su internet producano nuove forme di relazioni sociali che differiscono significativamente dalle interazioni faccia a faccia e che l'inconscio e le informazioni non verbali vadano perse. Viene presentata una ricerca sull'utilizzo dei metodi dell'analisi linguistica nelle interazioni terapeutiche.

La perdita delle informazioni non verbali ha implicazioni per la psicoterapia in generale e specialmente per i pazienti che hanno difficoltà ad avere fiducia in una relazione terapeutica sicura. La sicurezza affettiva nelle interazioni è trasmessa per una grande parte dalle informazioni non verbali piuttosto che dal contenuto verbale; i metodi della psicoanalisi sono specializzati per fare riferimento a questo livello di interazione. Due scenari alternativi, basati sulle teorie di Winnicott e Lacan, vengono discussi: il rischio dell'illusione, dell'immagine idealizzata dell'altro e la possibilità che il cyberspazio possa essere usato per lo sviluppo psicologico di uno spazio transizionale.

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