The role of self-referencing in true and false recognition in young people and healthy older people

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Abstract

Background:

Given the uneven results about the role self-referencing plays in false recognition, we planned an experiment that would allow us to analyze whether self-referencing affects false recognition, and its relationship with healthy aging.

Method:

A sample of healthy older people (n = 30) and another sample of young people (n = 38) rated whether 40 personality-trait adjectives (20 with a positive valence and 20 with a negative valence) described them or not (self-referencing condition). They then took a recognition test of these adjectives along with 40 other new adjectives. Next, they rated whether 40 other different adjectives described a third person or not (other-referencing condition), and then performed another similar recognition test. These two conditions were counter-balanced across participants.

Results:

The results clearly showed that self-referencing produces both an increase in true recognition and a decrease in false recognition in both samples.

Conclusions:

Our results support the idea that self-referencing reduces false recognition by using conscious monitoring strategies, and that self-referencing is a suitable cognitive method for enhancing older individuals' impaired memory.

Resumen

El papel del efecto de auto-referencia sobre el verdadero y falso reconocimiento en jóvenes y mayores sanos.Antecedentes: dados los resultados contradictorios acerca del papel que el efecto de auto-referencia ejerce sobre el falso reconocimiento, diseñamos un experimento para analizar si dicho efecto afecta al falso reconocimiento y su relación con el envejecimiento. Método: una muestra de personas mayores sanas (n = 30) y otra muestra de personas jóvenes (n = 38) valoraron si 40 adjetivos sobre rasgos de personalidad (20 de ellos con valencia positiva y 20 con valencia negativa) los describían o no (condición de auto-referencia). A continuación llevaron a cabo una tarea de reconocimiento sobre dichos 40 adjetivos junto con otras 40 adjetivos nuevos. Después valoraron otros 40 adjetivos en relación a una tercera persona (condición de otra-referencia), seguida de su correspondiente test de reconocimiento. Estas dos condiciones se contrabalanceron entre participantes. Resultados: los resultados mostraron claramente que la condición de autoreferencia produce tanto un incremento en el reconocimiento correcto como un decremento en el falso reconocimiento en ambas muestras. Conclusiones: nuestros resultados apoyan la idea de que el efecto de autoreferencia reduce el falso reconocimiento mediante el uso de estrategias conscientes de monitorización, y que el método de autoreferenciar es una estrategia cognitiva eficiente para mejorar la memoria de las personas mayores.

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