Affective and physiological correlates of the perception of unimodal and bimodal emotional stimuli

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Despite the multisensory nature of perception, previous research on emotions has been focused on unimodal emotional cues with visual stimuli. To the best of our knowledge, there is no evidence on the extent to which incongruent emotional cues from visual and auditory sensory channels affect pupil size. Aims: To investigate the effects of audiovisual emotional information perception on the physiological and affective response, but also to determine the impact of mismatched cues in emotional perception on these physiological indexes.


Pupil size, electrodermal activity and affective subjective responses were recorded while 30 participants were exposed to visual and auditory stimuli with varied emotional content in three different experimental conditions: pictures and sounds presented alone (unimodal), emotionally matched audio-visual stimuli (bimodal congruent) and emotionally mismatched audio-visual stimuli (bimodal incongruent).


The data revealed no effect of emotional incongruence on physiological and affective responses. On the other hand, pupil size covaried with skin conductance response (SCR), but the subjective experience was partially dissociated from autonomic responses.


Emotional stimuli are able to trigger physiological responses regardless of valence, sensory modality or level of emotional congruence.


Correlatos afectivos y fisiológicos de la percepción de estímulos emocionales unimodales y bimodales.Antecedentes: a pesar de la naturaleza multisensorial de la percepción, la investigación que se ha hecho hasta el momento sobre las emociones se ha centrado en las señales emocionales típicamente unimodales. Según nuestro conocimiento, no existen estudios previos sobre cómo las señales emocionales incongruentes pueden afectar el tamaño de la pupila. Objetivos: investigar los efectos de la percepción de la información emocional audiovisual incongruente sobre las respuestas de tipo fisiológico y afectivo. Método: el tamaño pupilar, la actividad electrodérmica y las respuestas subjetivas afectivas de 30 participantes fueron registradas mientras ellos veían y escuchaban estímulos con contenido emocional que fueron expuestos en tres condiciones experimentales diferentes: imágenes y sonidos presentados aisladamente (unimodal); estímulos audiovisuales emocionalmente coincidentes (congruente bimodal); y estímulos audiovisuales emocionalmente no coincidentes (incongruente bimodal). Resultados: el estudio no reveló un efecto de la incongruencia emocional sobre las respuestas fisiológicas y afectivas. De otra parte, se encontró que el tamaño pupilar presenta una covariación con la actividad dérmica. Sin embargo, la experiencia subjetiva se mostró parcialmente disociada de las respuestas autónomas. Conclusión: los estímulos emocionales tienen la capacidad de desencadenar reacciones fisiológicas, independientemente de la valencia, modalidad sensorial o nivel de congruencia.

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