Trauma, innocence and the core complex of dissociation

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Abstract

Trauma survivors often lament that they have lost their innocence or lost their souls and that something vulnerable and whole about themselves has been ‘broken’ or annihilated. Yet when the psychotherapeutic relationship begins, and symbolic material from dreams and the transference emerges, discernible patterns become apparent, indicating that a core of innocence and vitality has not been totally lost or annihilated. On the contrary, it has been ‘saved’ by dissociation and its system of inner objects and their protective and/or persecutory narrative ‘scripts’ or ‘schemas’. The dissociative system splits off a wounded, orphaned ‘child’ in the psyche and clinging to this ‘child’ is a penumbra of innocence that apparently must be preserved at all costs. Unfortunately the costs of preservation are high because such encapsulated innocence becomes malignant, and the inner world turns perverse and destructive. Only when the wounded, orphaned, and innocent part of the personality is allowed to suffer experience again - this time with the promise of a new outcome - can true healing of trauma occur. How to facilitate this authentic suffering in the face of powerful resistances thrown up by the ‘system’, will be the focus of this paper.

Translations of Abstract

Les personnes qui survivent à des traumatismes se lamentent souvent qu'elles ont perdu leur innocence ou perdu leur âme et que quelque chose de vulnérable et d'entier les concernant a été « cassé » ou annihilé. Cependant, quand la relation thérapeutique commence, et que du matériel symbolique émerge des rêves et du transfert, des schémas repérables se donnent à voir, indiquant qu'un noyau d'innocence et de vitalité n'a pas été totalement perdu ou annihilé. Au contraire, il a été « sauvé » par la dissociation et son « système » d'objets internes, et leurs « scénarios » ou « schémas » narratifs, qu'ils soient protecteurs ou persécuteurs. Le système dissociatif clive et éloigne un enfant blessé et orphelin dans la psyché, et à cet « enfant » s'accroche une pénombre d'innocence qui apparemment doit être préservée à tout prix. Malheureusement, le coût de cette préservation est élevé parce qu'une telle innocence encapsulée devient pernicieuse, et que le monde interne devient pervers et destructeur. C'est seulement quand la partie blessée et orpheline de la personnalité est autorisée à ressentir de nouveau la souffrance de l'expérience - cette fois ci avec la promesse d'une issue nouvelle - qu'une véritable guérison du traumatisme peut se produire. Comment faciliter l'expérience de cette souffrance authentique face aux puissantes résistances que le « système » met en place fait l'objet de cet article.

Traumaüberlebende klagen oft darüber, daß sie ihre Unschuld oder ihre Seele verloren hätten und daß etwas Verletzliches und Ganzes in ihnen ‘zerbrochen’ oder ausgelöscht worden sei. Wenn jedoch die therapeutische Beziehung beginnt und symbolhaftes Material in Träumen und in der Übertragung auftaucht werden erkennbare Muster offenbar die anzeigen, daß ein Kern von Unschuld und Vitalität nicht vollständig verloren oder ausgelöscht wurde. Im Gegenteil wurde dieser ‘gerettet’ durch Dissoziation und deren ‘System’ von inneren Objekten und ihren protektiven und / oder verfolgenden narrativen ‘Skripts’ oder ‘Schemata’. Die Dissoziation spaltet innerpsychisch ein verletztes, verwaistes Kind ab und das Anklammern an dieses Kind bildet einen Halbschatten der Unschuld, der offensichtlich um jeden Preis erhalten werden muß. Unglücklicherweise sind die Kosten der Bewahrung hoch, denn solch eine verkapselte Unschuld wird maligne und die innere Welt verkehrt sich ins Perverse und Destruktive. Nur wenn es dem verletzten, verwaisten und unschuldigen Teil der Persönlichkeit erlaubt wird, die Erfahrung erneut zu durchleiden - dieses Mal mit der Zusicherung eines neuen Resultates - kann eine echte Heilung des Traumas eintreten. Wie dieses echte Leiden angesichts starker Widerstände, die durch das ‘System’ aufgewühlt werden unterstützt werden kann, bildet den Fokus dieses Beitrages.

Sobrevivientes de trauma a menudo lamentan haber perdido su inocencia, o su alma, y como si algo vulnerable e íntegro de sí mismos hubiese sido ‘roto’ o aniquilado. Sin embargo, cuando la relación terapéutica comienza, y el material simbólico comienza a emerger a partir de los sueños y de la transferencia, ciertos patrones devienen aparentes, indicando que un núcleo de inocencia y vitalidad no ha sido totalmente perdido ni aniquilado. Por el contrario, ha sido ‘salvado’ por la disociación y este ‘sistema’ de objetos internos y su ‘esquema’ o ‘guion’ narrativo protector y/o persecutorio. El sistema disociativo escinde un ‘niño’ huérfano y herido en la psique, y sobre este ‘niño’ hay una penumbra de inocencia que aparentemente debe ser preservada a cualquier costo. Desafortunadamente, el costo de dicha preservación es alto, porque semejante inocencia encapsulada deviene maligna, y el mundo interno se vuelve perverso y destructivo. Solamente, cuando a la parte herida, huérfana e inocente de la personalidad, se le es permitido sufrir nuevamente - esta vez con la promesa de una nueva resolución - puede suceder la verdadera curación del trauma. El presente trabajo se focalizará en cómo facilitar este sufrimiento auténtico ante las poderosas resistencias del ‘sistema’.

I sopravvissuti al trauma spesso affermano di aver perso la propria innocenza o la propria anima e che una interezza vulnerabile è stata "spezzata" per sempre, o annichilata. Già quando la relazione psicoterapeutica inizia ed il materiale simbolico emerge dai sogni e dal transfert, si fanno evidenti dei pattern ben distinti, che indicano che un nucleo di innocenza e vitalità non è andato totalmente perso né è annichilito. Al contrario, è stato "salvato" dalla dissociazione e dal suo "sistema" di oggetti interni, con i loro "copioni" o "schemi" protettivi e/o persecutori. Il sistema della dissociazione scinde un "orfano" ferito nella psiche e mantiene legata a questo "bambino" una penombra di innocenza che, apparentemente, deve essere preservata a tutti i costi. Sfortunatamente, i costi per questa difesa sono molto alti perché questa innocenza incapsulata diviene maligna, ed il mondo interno si trasforma in un mondo perverso e distruttivo. Solamente quando quella parte di personalità ferita, orfana ed innocente può permettersi di vivere di nuovo l'esperienza -questa volta con la promessa di un nuovo risultato- allora può realizzarsi una vera cura del trauma. In questo lavoro si discuterà come si può facilitare questa vera guarigione a fronte delle potenti resistenze installate dal “sistema”.

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