The latency complex: the dead hand of anti-development

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Abstract

It is common knowledge that the same phenomena can be viewed in a variety of ways. This paper considers the implications of a constellation observed in some adult patients who have increasingly reminded the author of some of the children of latency age with whom he has also worked. In the literature these patients may also have been thought about in terms of ‘defences of the self’ (Fordham), patients who are ‘difficult to reach’ (Joseph), ‘psychic retreats’ (Steiner), and those who make ‘attacks on linking’ (Bion). They may equally be considered in terms of schizoid, narcissistic or borderline personalities, or as showing features on the autistic spectrum, such as mindlessness and extreme obsessionality.

Writers such as Helene Deutsch with her concept of an ‘as - if personality’, Winnicott with his ‘false self’, and Rosenfeld, discussing the split - off parts of the personality in narcissistic patients, have also offered much to think about in their consideration of some of these phenomena. This paper proposes yet another vertex - the author's own imaginative conjecture - that is by no means mutually exclusive of any of these others.

Translations of Abstract

Il est bien connu que les mêmes phénomènes peuvent être considérés de plusieurs manières. Cet article considère les effets d'une constellation observée chez des patients adultes qui ont rappelé à l'auteur des enfants en période de latence avec lesquels il a travaillé. Dans les écrits ces patients ont pu être compris en termes de « défenses du soi » (Fordham), de patients « difficiles à atteindre » (Joseph), de « refuges psychiques » (Steiner), et de personnes qui « attaquent le lien » (Bion). Ils peuvent également être considérés en termes de personnalités schizoïdes, narcissiques ou « borderline », ou encore comme présentant des traits autistiques tels qu'un état d'abrutissement et d'obsessionnalité aigüe.

Translations of Abstract

Des auteurs comme Hélène Deutsch avec son concept de personnalité « as if », Winnicott et son « faux self », et Rosenfeld étudiant les parties clivées de la personnalité chez les patients narcissiques, nous ont beaucoup apporté par leur étude de ces phénomènes. Cet article apporte un vertex de plus - l'hypothèse imaginative propre à l'auteur - qui ne se propose aucunement de remplacer les perspectives citées.

Es ist allgemein bekannt, daß die gleichen Phänomene in vielfältiger Weise betrachtet werden können. Dieser Aufsatz betrachtet die Implikationen einer Konstellation, die bei einigen erwachsenen Patienten beobachtet wurde, die den Autor zunehmend an einige der Kinder in der Latenz erinnerten, mit denen er gearbeitet hatte. In der Literatur mag an diese Patienten auch in Begriffen gedacht worden sein wie ‘Abwehrmechanismen des Selbst’ (Fordham), Patienten, die ‘schwer zu erreichen sind’ (Joseph), ‘psychische Rückzüge’ (Steiner) und jene, die ‘Angriffe auf die Verbindung’ unternehmen (Bion). Sie können gleichermaßen in Termini wie schizoide, narzißtische oder Borderlinepersönlichkeiten gesehen werden, oder als Merkmale des autistischen Spektrums aufweisend, wie Unbekümmertheit und extreme Zwanghaftigkeit.

Autoren wie Helene Deutsch mit ihrem Konzept der ‘Als-Ob-Persönlichkeit’, Winnicott mit seinem ‘falschen Selbst’ und Rosenfeld, die die abgespaltenen Teile der Persönlichkeit von narzißtischen Patienten diskutieren, haben durch ihre Beobachtungen einiger dieser Phänomene ebenfalls viele Denkanstöße geboten.

Es de común conocimiento que un mismo fenómeno puede mirarse en una variedad de formas. El presente ensayo considera las implicancias de una constelación observada en algunos pacientes adultos que, al autor, le hacían recordar de manera creciente, a algunos niños en la edad de latencia, con quienes también había trabajado. Dichos pacientes también han sido considerados en términos de ‘defensas del self’ (Fordham), como pacientes que ‘son difíciles de llegar a ellos’ (Joseph), ‘retiro psíquico’ (Steiner), y aquellos que realizan ‘ataques al vínculo’ (Bion). Del mismo modo, pueden ser considerados en términos de personalidades borderline, narcisistas, o esquizoides, o como mostrando rasgos del espectro autista, como ausencia de adaptación a la realidad y una extremada conducta obsesiva.

Escritores como Helene Deutsch con su concepto de ‘personalidad como sí’, Winnicott con su ‘falso self’, y Rosenfeld, con la discusión respecto de las partes disociadas de la personalidad en pacientes narcisistas, también han ofrecido mucho en consideración a este tema. El presente trabajo propone otro ángulo - la propia conjetura imaginada del autor - que por ningún medio es mutuamente excluyente respecto de estas otras.

È noto che uno stesso fenomeno può essere visto in una molteplicità di modi. Questo lavoro prende in considerazione le implicazione di una specifica costellazione osservata in alcuni pazienti adulti che hanno insistentemente richiamato all'autore alcuni dei bambini in latenza con i quali egli lavora. In letteratura questi pazienti possono essere considerati nei termini delle "difese del Sè" (Fordham), o pazienti che hanno "difficoltà a riconoscere (la realtà)" (Joseph), o ritirati nei "rifugi della mente" (Steiner), oppure quelli che mettono in atto "attacchi al legame" (Bion). Possono anche essere considerati nei termini di schizoidi, narcisisti o personalità borderline, o come caratterizzati da modalità dello spettro autistico, come l'incapacità di riflettere e l'estrema ossessività.

Autori come Helene Deutsch con il suo concetto di personalità "come se", Winnicott con il suo "falso Sè", e Rosenfeld, che ha studiato le parti scisse della personalità nei pazienti narcisisti, hanno aiutato molto a riflettere quando consideriamo questi fenomeni. Questo lavoro propone anche un altro vertice di osservazione - le riflessioni proprie dell'autore - che non esclude affatto nessuno degli altri menzionati.

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