The possessions at Loudun: tracking the discourse of dissociation

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Abstract

Embedded in the history of dissociation is the best known case of possession in European history, the 17th century possessions at Loudun, France (1632 - 1638). The exorcisms and the trial drew crowds from all over Europe, the outcome prefiguring the direction in which the Western science of mind would be carried. The published debate about the possessed and obsessed Ursuline nuns of Loudun spans four centuries. One can track how theorizing about dissociation changed over time, with psychological contributions by Jean Martin Charcot, Georges Gilles de la Tourette, Pierre Janet, Michel Foucault and Michel de Certeau. Freud's psychoanalytic notion of demonological neurosis emphasized defensive strategies and a diabolic parody of adulthood. Jung's concepts of demonism and possession highlighted dissociated complexes that assimilate the ego and unseat the self, rendering a life ‘provisional’. Dissociation as possession provides a through - line in Jung's Collected Works, from his 1902 dissertation to one of the last essays he wrote, in 1961. Within the context of psychotherapy, therapists and patients work towards psychological containment, consciously reorienting themselves to the presence of unconscious factors, personifying, embodying and thereby incorporating images of dissociated Otherness into the experience of selfhood.

Translations of Abstract

L'histoire de l'Europe, les possessions à Loudun, France, au XVII siècle (1632–1638). Les exorcismes et le procès attirent des foules venant de l'Europe entière, leur aboutissement préfigurant la direction dans laquelle la science occidentale de l'esprit va s'orienter. Le débat publié sur les nonnes Ursulines possédées et obsédées de Loudun s’étale sur quatre siècles. Il est possible de discerner comment la théorisation sur la dissociation a changé avec le temps, avec les contributions psychologiques de Jean Martin Charcot, Georges Gilles de la Tourette, Pierre Janet, Michel Foucault et Michel de Certeau. La notion psychanalytique de névrose démoniaque étudiée par Freud a mis l'accent sur les stratégies défensives et une parodie diabolique de l’état adulte. Les concepts Jungiens de démonisme et de possession ont mis en relief les complexes dissociés qui s'approprient l’égo et détrônent le soi, donnant à une vie un caractère «provisoire». La dissociation en tant que possession fournit un fil conducteur dans les Œuvres Complètes de Jung, depuis sa dissertation de 1902 jusqu’à l'un de ses derniers essais, en 1961. Dans le contexte de la psychothérapie, les thérapeutes et les patients recherchent l'expérience de la «contenance» psychologique, se réorientant consciemment de par la présence de facteurs inconscients, personnifiant, incarnant et ainsi incorporant les images de l'Altérité dissociée dans l'expérience d’être soi.

Europäische Geschichte, die Besessenheiten in Loudon, Frankreich, im 17. Jahrhundert.

Die Exorzismen und die Prozesse zogen Menschenmengen aus ganz Europa an, das Ergebnis bestimmte die Richtung, in der sich die westliche Geisteswissenschaft bewegen sollte.

Die veröffentlichte Debatte über die besessenen und heimgesuchten Nonnen von Loudon erstreckt sich über Jahrhunderte. Man kann verfolgen, wie sich das Theoretisieren über die Dissoziation mit der Zeit wandelte, wozu Jean Martin Charcot, Georges Gilles de la Tourette, Pierre Janet, Michel Foucault und Michel de Certeau beitrugen. Freuds psychoanalytische Auffassung von der dämonischen Neurose betont Abwehrstrategien und eine diabolische Parodie des Erwachsenseins. Jungs Konzepte des Dämonismus und der Besessenheit beleuchten dissoziierte Komplexe, die das Ego integrieren und das Selbst absetzen und so ein ‘provisorisches’ Leben generieren. Dissoziation und Besessenheit ziehen sich, von seiner Dissertation bis zu einem der letzten Artikel, den er 1961 schrieb, als durchgängige Linie durch Jungs Gesammelte Werke. Im Kontext von Psychotherapie arbeiten Therapeuten und Patienten auf ein psychologisches Gehaltensein hin, wobei sie sich bewußt auf die Anwesenheit unbewußter Faktoren reorientieren und dabei Bilder des dissoziierten Anderen personifizieren, verkörperlichen und dabei in die Erfahrung des Selbstseins inkorporieren.

La historia europea, las posesiones del siglo XVII en Loudun, Francia (1632–1638). Los exorcismos y el juicio atrajeron a multitudes de toda Europa, prefigurando el resultado la dirección en la cual iba a ser conducida la ciencia de la mente en Occidente. El debate publicado sobre las posesiones y obsesiones de las monjas Ursulinas de Loudun se extendió durante siglos. Es posible dar cuenta de cómo el teorizar sobre la disociación ha cambiado a través del tiempo, con las contribuciones en psicología de Jean Marie Charcot, Georges Gilles de la Tourette, Pierre Janet, Michel Foucault y Michel de Certeau. La noción psicoanalítica de neurosis demonológica enfatizó estrategias defensivas y una parodia diabólica de la adultez. Los conceptos de Jung respecto del demonismo y la posesión dan cuenta de los complejos disociados que asimilan al ego y desestabilizan el self, interpretando una vida ‘provisional’. La disociación como posesión atraviesa las Obras Completas de Jung, desde su disertación en 1902 hasta uno de sus últimos ensayos, escrito en 1961. Dentro del contexto de la psicoterapia, terapeutas y pacientes trabajan hacia la contención psicológica, reorientándose de forma consciente según la presencia de factores inconscientes, personificando, corporizando y por lo tanto incorporando en la experiencia de sí mismo, imágenes de una Otredad disociada

Le possessioni di Loudon, in Francia (1632–1638), si collocano nella storia europea del 17imo secolo. The exorcisms and the trial drew crowds from all over Europe, the outcome prefiguring the direction in which the Western science of mind would be carried. Il dibattito già pubblicato sulla suore Orsoline possedute ed ossessionate a Loudon copre un arco di circa quattro secoli. Si può così osservare come la teorizzazione sulla dissociazione sia cambiata nel tempo, considerando i contributi psicologici di Jean Martin Charcot, Georges Gilles de la Tourette, Pierre Janet, Michel Foucault e Michel de Certeau. La nozione freudiana di nevrosi demonologica enfatizzava strategie difensive ed una parodia del diavolo nell'adulto. Il concetto junghiano di possessione demonica mette in luce come i complessi dissociati che hanno assimilato l'Io e messo fuori giogo il Sè, realizzino una vita "provvisoria". La dissociazione e la possessione costituiscono un filo che attraversa tutto il lavoro delle Opere di Jung, a partire dal primo lavoro del 1902 fino ad uno degli ultimi saggi che lui scrisse, nel 1961. Nell'ambito della psicoterapia, terapeuti e pazienti lavorano per il contenimento psicologico, riorientando se stessi di fronte ai contenuti inconsci, personificando e riconoscendo le immagini incorporate dell'Altro dissociato nell'esperienza di se stessi.

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