How underserviced rural communities approach physician recruitment: changes following the opening of a socially accountable medical school in northern Ontario

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Abstract

Introduction:

The Northern Ontario School of Medicine (NOSM) opened in 2005 with a social accountability mandate to address a long history of physician shortages in northern Ontario. The objective of this qualitative study was to understand the school’s effect on recruitment of family physicians into medically underserviced rural communities of northern Ontario.

Methods:

We conducted a multiple case study of 8 small rural communities in northern Ontario that were considered medically underserviced by the provincial ministry of health and had successfully recruited NOSM-trained physicians. We interviewed 10 people responsible for physician recruitment in these communities. Interview transcripts were analyzed by means of an inductive and iterative thematic method.

Results:

All 8 communities were NOSM medical education sites with populations of 1600–16 000. Positive changes, linked to collaboration with NOSM, included achieving a full complement of physicians in 5 communities with previous chronic shortages of 30%–50% of the physician supply, substantial reduction in recruitment expenditures, decreased reliance on locums and a shift from crisis management to long-term planning in recruitment activities. The magnitude of positive changes varied across communities, with individual leadership and communities’ active engagement being key factors in successful physician recruitment.

Conclusion:

Locating medical education sites in underserviced rural communities in northern Ontario and engaging these communities in training rural physicians showed great potential to improve the ability of small rural communities to recruit family physicians and alleviate physician shortages in the region.

Introduction:

L’École de médecine du Nord de l’Ontario (EMNO), qui a ouvert ses portes en 2005, a pour mandat social de combler la pénurie d’effectifs médicaux qui sévit depuis longtemps dans le Nord de l’Ontario. L’objectif de cette étude qualitative était d’étudier l’effet qu’a eu l’école sur le recrutement des médecins de famille dans des communautés rurales mal desservies dans cette région de la province.

Méthodes:

Nous avons procédé à une étude de cas multiples auprès de 8 petites communautés rurales du Nord de l’Ontario considérées comme mal desservies par le ministère de la Santé provincial sur le plan des effectifs médicaux et ayant réussi à recruter des médecins formés à l’EMNO. Nous avons interrogé 10 personnes responsables du recrutement des médecins dans ces communautés. La transcription des entrevues a été analysée au moyen d’une méthode thématique inductive et itérative.

Résultats:

La formation médicale de l’EMNO était offerte dans les 8 communautés, dont la population variait de 1600 à 16 000 habitants. Parmi les améliorations reliées à la collaboration avec l’EMNO, mentionnons: le recrutement de médecins dans 5 communautés où sévissaient auparavant des pénuries chroniques de l’ordre de 30 % à 50 %, une réduction substantielle des dépenses liées au recrutement, une diminution du recours à des remplaçants et la transition des activités de recrutement pour passer d’une situation de gestion de crise à une situation de planification à long terme. L’ampleur des améliorations a varié selon les communautés; le leadership individuel et la participation active des communautés ont été des facteurs clés de la réussite du recrutement des médecins.

Conclusion:

La prestation d’une formation dans de petites communautés rurales mal desservies du Nord de l’Ontario et la mobilisation des communautés visées à l’endroit de la formation des médecins en milieu rural ont révélé leur fort potentiel d’amélioration de la capacité de recruter des médecins de famille et de corriger les pénuries d’effectifs médicaux dans la région.

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