Chemotherapy and Cognitive Impairment: An Animal Model Approach

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Abstract

A substantial number of cancer survivors who undergo chemotherapy report cognitive disturbances that severely limit daily function (chemobrain). Despite supportive neuropsychological evidence, there is controversy over whether cognitive impairment is caused by the chemotherapy or is the result of potentially confounding factors that include the disease itself, age, and psychological stress. Our research program, conducted on rodents, has confirmed that a range of cognitive processes, mediated in particular by hippocampal and prefrontal brain regions, are affected by anticancer drugs in combination with tumor development and that many of the effects are long lasting. This work has also provided evidence of protective factors (cognitive reserve, physical exercise, environmental enrichment) and the potential of pharmacological treatment (donepezil) interventions in reducing these effects.

Un nombre important de survivants du cancer qui subissent de la chimiothérapie déclarent éprouver des troubles cognitifs qui limitent considérablement leur fonctionnement quotidien (brouillard de la chimio). En dépit des données neuropsychologiques à l’appui, il y a controverse à savoir si la déficience cognitive est causée par la chimiothérapie ou est le résultat de facteurs portant potentiellement à confusion qui incluent la maladie elle-même, l’âge et le stress psychologique. Notre programme de recherche, mené sur des rongeurs, a confirmé qu’une série de processus cognitifs, en particulier ceux étant influencés par les régions cérébrales préfrontale et de l’hippocampe, sont touchés par les médicaments anticancéreux en combinaison avec le développement des tumeurs et qu’un grand nombre de ces effets sont durables. Ce travail a également fourni des preuves de facteurs de protection (réserve cognitive, exercice physique, enrichissement environnemental) ainsi qu’un potentiel d’intervention en matière de traitement pharmacologique (donepezil) pour réduire ces effets.

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