Centrality of the Ranching Lifestyle and Attitudes Toward a Voluntary Incentive Program to Protect Endangered Species

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Abstract

The Endangered Species Act of 1973 has served as the defacto biodiversity policy in the United States; however, heavy-handed implementation early in the act's history led private landowners to avoid managing land to benefit endangered species. By reducing costs and increasing benefits to landowners, voluntary incentive programs (VIPs) potentially bridge the gap between a policy that discourages beneficial land management on private lands and the need to enhance recovery efforts. However, the effectiveness of VIPs is bound to landowner participation. With the use of a sample of rangeland landowners in central Texas, we examined the potential for private landowners to enroll in an incentive program to protect and maintain habitat for endangered songbirds. First, we characterized landowners based on the centrality of production-oriented agriculture to their lifestyle. This measure of lifestyle centrality was comprised of self-identification as a rancher/farmer, dependence on land for income, and rootedness to the land. Second, we examined the relationship between lifestyle centrality, attitude, and participation in a VIP. With the use of structural-equation modeling, we found attitude toward enrolling mediated the relationship between centrality and a landowner's intention to enroll in a VIP. In addition to demographic analyses, social variables such as attitudes, beliefs, and motivations are needed to understand fully the multiple underlying reasons for participation and nonparticipation in a VIP and to design effective interventions to enhance participation.

La ley de especies en peligro de extinción de 1973 ha servido como la política en práctica de la biodiversidad en los Estados Unidos; sin embargo, la aplicación al inicio de la ley llevó a productores privados a evitar que el manejo de la tierra beneficiara a las especies en peligro de extinción. Reduciendo los costos y aumentando los beneficios para los propietarios de las tierras el programa de incentivo voluntario (VIPs) posiblemente abre una posibilidad entre una política que desalienta los beneficios del manejo de la tierra en la propiedad privada y la necesidad de intensificar los esfuerzos de recuperación. Sin embargo, la efectividad de los VIPs está vinculada con la participación de los propietarios. Utilizando una muestra de los propietarios de pastizales en la parte central de Texas se examinó la posibilidad de que los propietarios privados se inscribieran en un programa de incentivos para proteger y mantener el hábitat para aves canoras en peligro de extinción. Primero, se caracterizó a los productores basándose en la centralidad de la agricultura orientada a la producción y a su estilo de vida. Esta medida de centralidad del estilo de vida se basó en auto identificación como ganadero y/o agricultor, la dependencia de la tierra para sus ingresos así como el arraigo a la tierra. Segundo, se examinó la relación entre la centralidad del estilo de vida, la actitud y la participación en un VIP. Por medio del modelado de ecuaciones estructurales, nos enfocamos en actitud para registrarse por la relación entre la centralidad y la intención del propietario de inscribirse en un VIP. Además de los análisis demográficos, las variables sociales como las actitudes, creencias y motivaciones se necesitan para entender las razones múltiples detrás de la participación y no participación en un VIP y permiten diseñar intervenciones eficaces para mejorar la participación.

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