External Validity of SCORS-G Ratings of Thematic Apperception Test Narratives in a Sample of Outpatients and Inpatients


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Abstract

Abstract.The Social Cognition and Object Relations Scale-Global Ratings Method (SCORS-G; Stein, Hilsenroth, Slavin-Mulford, & Pinsker-Aspen, 2011) is a reliable system for coding narrative data, such as Thematic Apperception Test (TAT) stories. This study employs a cross-sectional, correlational design to examine associations between SCORS-G dimensions and life events in two clinical samples. Samples were composed of 177 outpatients and 57 inpatients who completed TAT protocols as part of routine clinical care. Two experienced raters coded narratives with the SCORS-G. Data on the following clinically relevant life events were collected: history of psychiatric hospitalization, suicidality, self-harming behavior, drug/alcohol abuse, conduct-disordered behavior, trauma, and education level. As expected, the clinical life event variable associated with the largest number of SCORS-G dimensions was Suicidality. Identity and Coherence of Self was related to self-harm history across samples. Emotional Investment in Relationships and Complexity of Representations were also associated with several life events. Clinical applications, limitations of the study, and future directions are reviewed.SummaryThe Social Cognition and Object Relations Scale-Global Ratings Method (SCORS-G; Stein, Hilsenroth, Slavin-Mulford, & Pinsker-Aspen, 2011) is a widely used and reliable measure for coding narrative data, particularly Thematic Apperception Test (TAT) narratives. This study contributes to the ongoing construct validation of the SCORS-G by examining its relationship to nontest life event correlates in a sample of psychiatric outpatients and inpatients undergoing psychological assessment at an academic medical center. Administering the TAT and obtaining SCORS-G ratings of narrative data was a standard part of the assessment process. We coded an array of life event variables related to psychiatric severity and treatment utilization (i.e., number of hospitalizations; suicide attempts) and problems in adaptation (i.e., alcohol and drug abuse, homicidal and suicidal ideation, history of arrest and self-harm). We also included life events which may arrest the maturational process and/or negatively impact internal representations resulting in more maladaptive ways of relating to self and others (i.e., history of childhood trauma). Finally, demographic information expected to be associated with cognitive dimensions of the SCORS-G were also included (i.e., level of education). SCORS-G dimensions were modestly connected to several real-world events in our clinical samples. This suggests that SCORS-G dimensions tap into something that is also impacted by events that are clinically relevant. With regard to psychiatric severity, number of hospitalizations and frequency of suicide attempts were both associated with more global pathology as evidenced by the SCORS-G composite score. Among the life event variables, history of suicidal ideation and number of suicide attempts were related to the most SCORS-G dimensions. Across both samples, Identity and Coherence of Self was the only variable significantly related to history of self-harm and cognitive variables (Complexity of Representations of People and Understanding of Social Causality) were positively related to Level of Education. Meaningful relationships were also found between SCORS-G dimensions and history of trauma, alcohol/drug abuse, and conduct disordered behavior. Lastly, when examining the SCORS-G dimensions, Emotional Investment in Relationships and Complexity of Representations of People were associated with the most number of external correlates. This study expands on SCORS-G and TAT research with regard to exploring a broad range of life history variables across settings. It also highlights the extent to which narratives, particularly the TAT, can be applied to real world data in an empirically reliable, valid, and meaningful way.RésuméLe Social Cognition and Object Relations Scale-Global Ratings Method (SCORS-G; Stein, Hilsenroth, Slavin-Mulford, & Pinsker-Aspen, 2011) est une mesure utilisée pour coter des données discursives, en particulier des protocoles du Thematic Apperception Test (TAT). Cette étude est une contribution à la validation du SCORS-G en lien avec des événements de vie de patients psychiatriques hospitalisés ou ambulatoires, passant une évaluation psychologique dans un centre médico-universitaire.Nous avons coté une série d'événements liés à la sévérité des troubles psychiatriques et du besoin de traitement (par exemple le nombre d'hospitalisations, les tentatives de suicide), et des problèmes d'adaptation (problèmes d'addictions, idées suicidaires, comportements d'automutilations). Nous avons aussi pris en compte des événements de vie qui ont eu un impact sur le processus de maturation ou/et ont eu un impact négatif sur les représentations internes qui ont pour conséquence des comportements intra et interpersonnels mal adaptatifs.Enfin, des informations démographiques (comme le niveau d'éducation) ont été associées aux dimensions cognitives du SCORS-G. Ces dimensions étaient modestement liées à certains événements de vie dans notre population clinique. Ceci suggère que le SCORS-G met le doigt sur quelque chose qui est aussi influencé par des événements qui ont une importance clinique. La sévérité des troubles psychiatriques, le nombre d'hospitalisations et la fréquence des tentatives de suicide sont associés à un niveau plus élevé de pathologie comme le démontre le score composite au SCORS-G.Les antécédents d'idées suicidaires et le nombre de tentatives étaient les variables les plus en lien aux dimensions du SCORS-G. Dans les deux échantillons, les variables identité et cohérence du moi étaient fortement en lien avec les antécédents d'automutilations et les variables cognitives du SCORS-G.Cette étude explore les liens entre des événements de vie et les données au TAT cotées à l'aide du SCORS-G. Elle permet aussi de voir comment les données discursives au TAT peuvent être mise en lien de manière significative à l'histoire du sujet.ResumenLa Escala Global de Cognición Social y Relaciones de Objeto (Social Cognition and Object Relations Scale-Global Ratings Method: SCORS-G) de Stein, Hilsenroth, Slavin-Mulford y Pinsker-Aspen (2011) es una medida fiable y ampliamente utilizada para codificar datos narrativos, especialmente las historias del Test de Apercepción Temática (TAT). Este estudio contribuye al logro de la validez de constructo de la SCORS-G, a través del examen de los relatos con eventos vitales conectados, en una muestra de pacientes psiquiátricos internos y externos durante su evaluación en un centro médico académico. La administración del TAT y la obtención de las puntuaciones de SCORS-G sobre los datos narrativos constituyó una parte protocolizada del proceso evaluativo. Se codificó una colección de variables sobre eventos vitales, relacionadas con la severidad del trastorno y el tratamiento (p.e. número de ingresos hospitalarios; intentos de suicidio) y con problemas adaptativos (p.e., abuso de drogas o alcohol, ideación homicida o suicida, historial de arrestos y autoagresiones). También se incluyeron eventos vitales que pudieran afectar al proceso madurativo y/o tener un impacto negativo en las representaciones internas, con el resultado de modalidades disfuncionales de relación consigo mismo o con los demás (p.e., historia de traumas infantiles). Finalmente, se incorporó también información demográfica que pudiera asociarse con las dimensiones cognitivas de SCORS-G (p.e., nivel de educación). Las dimensiones de SCORS-G aparecieron en nuestras muestras clínicas modestamente conectadas con varios eventos reales. Esto sugiere que las dimensiones de SCORS-G acceden a un campo que también sufre el impacto de acontecimientos con relevancia clínica. En relación con la gravedad psiquiátrica, el número de hospitalizaciones y la frecuencia de intentos de suicidio aparecieron asociados ambos con mayor patología global, como señalan las puntuaciones compuestas de SCORS-G. Entre las variables de los eventos vitales, la historia de ideación suicida y el número de intentos de suicidio se relacionaban con la mayoría de las dimensiones de SCORS-G. En ambas muestras, Identidad y Coherencia de Sí Mismo fue la única variable significativamente relacionada con antecedentes de autolesiones y las variables cognitivas (Complejidad de las Representaciones de las Personas y Comprensión de la Causalidad Social) aparecieron positivamente relacionadas con el Nivel de Educación. También se encontraron relaciones significativas entre dimensiones de SCORS-G e historia de traumas, abuso de alcohol/drogas y conducta desordenada. Por último, cuando se examinaron las dimensiones de SCORS-G: Investidura Emocional de Relaciones y Complejidad de Representaciones de Personas se asociaron con el mayor número de correlatos externos. Este estudio se extiende en el análisis de la investigación sobre SCORS-G y TAT en relación a la exploración de un amplio rango de variables de la historia vital en contextos. También arroja luz sobre la utilidad de las narraciones, especialmente en el TAT, que pueden ser aplicadas al estudio de datos del mundo real de una manera empírica, fiable, válida y significativa.

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