Faces in the Clouds


    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

Abstract.White-Space Face responses on (primarily) Rorschach Cards II (WS or DS5) and X (WS or DdS30) have traditionally been scored Form Minus and regarded as pathological indicators of impaired reality testing, poor cognitive focusing, even psychosis/brain damage. These responses may now surpass the frequency cut-off for unusual/minus form level scoring. Puzzlingly, recent research moves these “faces in the clouds” from “abnormal” toward statistical “normality.” Attachment theory/research is combined with an object relations perspective and infant face perception research to suggest that these responses are the face of cradle-to-grave object-seeking needs, something urgent, vital, but not always rational, ultimately contributing to identity formation. It is more important to try and understand these responses, rather than simply rescore them.SummaryThe Comprehensive System (CS) is the most widely used system for Rorschach administration and interpretation, remains one of the most frequently used personality tests in the world, and carries enough scientific rigor to be accepted in court. However, the CS has a number of problems requiring attention, in this instance, the surprisingly high incidence of White-Space-Face-Minus responses delivered to Cards II and X. These responses create contours where none exist, often demonstrate figure–ground problems, and are traditionally scored poor form (i.e., minus). Recent normative studies document the growing incidence of these responses, their surprising frequency (i.e., greater than 2%) requiring a change from minus to unusual form level. Rather than simply change the scoring (problem fixed?), the author provides a (complementary) theory and research-driven understanding of these responses. In addition, these responses, depending upon other on-board determinants and the clinical interview, likely exist on a continuum from bad to good-enough, since so very little of mental life is categorical. Cognitive, perceptual, and developmental research converges to show that the infant is “wired” for face perception, searching for – and favoring – stimuli that could represent faces. Face-finding needs overwhelm/reshape the stimulus, whether “reality” (e.g., three dots and a curved line readily become a face) or a Rorschach card, expressing a need that is vital, if not always rational.RésuméLe Système Intégré (SI) est l'un des systèmes les plus utilisé pour la passation et l'interprétation du Rorschach, qui est un des tests de personnalité le plus utilisé au monde, et qui possède la rigueur scientifique nécessaire pour être admis comme outil d'expertise légal.Néanmoins, le SI pose plusieurs problèmes qui méritent un attention particulière, notamment le nombre élevé de réponses intégrant le blanc et de mauvaise qualité formelle aux planches II et X. Ces réponses créent des contours, qui n'existeraient pas autrement, et sont traditionnellement d'une mauvaise qualité formelle. Les récentes études normatives ont trouvé une fréquence assez élevée (plus de 2%) de ce type de réponse dont la qualité formelle a été reclassée comme inhabituelle. Au lieu de simplement changer la cotation (problème résolu ?), l'auteur propose une théorie complémentaire pour interpréter ces réponses. De plus, celles-ci dépendent d'autres déterminants et de l'entretien clinique, probablement qu'il existe un continuum, puisque si peu de l'activité mentale peut être catégorisée. Les recherches sur la perception, la cognition et le développement montrent que le tout jeune enfant est ‘câblé’ pour percevoir, chercher et montrer une préférence pour les stimuli qui représentent des visages. Le besoin de chercher un visage va donc remodeler le stimulus (quelle que soit la réalité) exprimant un besoin vital, si non toujours rationnel.ResumenEl Sistema Comprehensivo (CS) es el más ampliamente utilizado para la administración e interpretación del Test Rorschach, que se mantiene como uno de los tests de personalidad más frecuentemente usados en todo el mundo y ha alcanzado suficiente rigor científico como para ser aceptado en el ámbito forense. Sin embargo, el CS plantea algunos problemas que requieren atención, como por ejemplo, la alta incidencia de respuestas Menos de Caras-con-Espacio-Blanco que aparece, sobre todo, en las Láminas II y X. Estas respuestas crean contornos imaginarios, a menudo presentan dificultades en la integración de figura-fondo y han sido tradicionalmente codificadas como de Forma pobre (casi siempre FQ -). Recientes estudios sobre datos normativos señalan la creciente incidencia de este tipo de respuestas y su sorprendente frecuencia (mayor del 2%), lo cual requeriría un cambio de codificación de menos a inusual (FQu, en lugar de FQ-). Ahora bien, en lugar de un simple cambio en su codificación, el autor ofrece una teoría complementaria con los datos de investigación correspondientes, que ayuda a comprender este tipo de respuestas. También señala que estas respuestas dependen de otras variables acompañantes como los Determinantes y los datos de la entrevista clínica, como si existiera un continuum, donde aún se sabe poco de su elaboración mental. La investigación cognitiva, perceptiva y evolutiva convergen e indican que el niño está predispuesto a percibir “caras”, buscando y favoreciendo la captación de los estímulos que podrían representar caras. Las necesidades de captación de “caras” parecen impregnar y reorganizar la percepción de los estimulos (si la “realidad”, por ejemplo, tres puntos y una línea curva pudieran convertirse fácilmente en una cara, en las Láminas de Rorschach), y este mecanismo podría estar expresando una necesidad vital, no siempre racional.

    loading  Loading Related Articles