IQ and Defense Mechanisms Assessed with the TAT


    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

Abstract.The concept of defense mechanism has a long history in psychoanalysis and clinical psychopathology. The function of defenses has been modified over the years, from a counter-force against instincts to the protection of self-esteem. To understand the role of defenses in pathological and normal development, a coding method to use with Thematic Apperception Test (TAT) stories – the Defense Mechanism Manual (Cramer, 1991a) – has been developed and validated. Three broad defenses – Denial, Projection, and Identification – may be coded with this method. The article presents examples of TAT stories that have been coded for defense use. These show how defense use changes after a period of psychotherapy, and how defenses change with age. Evidence for reliability and validity is provided, both from correlational and experimental studies. The remainder of the paper focuses on the relation between the use of defense mechanisms and intelligence. Research has shown that the two ego functions of defense and IQ are not correlated in childhood and adolescence, but are correlated in adulthood defenses and IQ. Importantly, IQ serves as a moderator for the effect of defense use on variables such as psychiatric symptom change, level of Ego Development, and Big Five personality traits.SummaryContemporary psychoanalytic theory recognizes that defense mechanisms may be used to control for anxiety and guilt associated with unacceptable impulses and thoughts, and also may be used to protect self-esteem. Defenses may be associated with psychopathology, but are also understood as part of normal development. A method for coding the presence of three defense mechanisms, as revealed in TAT stories, is described. The defenses of Denial, of Projection, and of Identification are each represented by seven subcategories that represent different ways in which the defense may be manifest. Evidence for reliability and validity is provided. Several example stories are given, showing how defense use in psychiatric patients changes after treatment, and how defense use changes across childhood and adolescence.The remainder of the paper focuses on the issue of the relation between defense mechanisms and IQ. Research has shown that IQ moderates the effect of defense mechanisms in predicting personality and personality change. For adults from the general population, for those with lower IQs, the use of defenses supports higher and more positive levels of adaptation, as seen in level of Ego development and Big 5 personality traits. This positive effect is not found for high IQ individuals. It appears that defense use helps to compensate for lower intellectual ability. However, in psychiatric patients, the relation between defense use and IQ for predicting personality change was reversed. For high IQ patients, defenses functioned to control pathology. For lower IQ patients, the use of defenses strengthened their pathological symptoms. After treatment, a decrease in defense use of lower IQ patients was associated with a decrease in symptoms. These disparate findings may be reconciled by the observation that, for lower IQ individuals, defenses serve to support the existing personality structure, either healthy or pathological.RésuméLes théories psychanalytiques contemporaines postulent que les mécanismes de défenses servent à contrôler l'angoisse et la culpabilité associées à des pensées et pulsions indésirables, mais servent aussi à protéger l'estime de soi. Les défenses peuvent être associées à la psychopathologie mais elles font aussi partie du développement normal. Cet article présente une méthode de cotation de la présence de mécanismes de défenses dans des protocoles de TAT. Les mécanismes de déni, projection, et identification sont représentés grâce à sept sous-catégories qui permettent de rendre manifestes ces mécanismes. Les preuves de validité et de fidélité sont discutées. Plusieurs exemples de protocoles illustrent comment ces mécanismes changent chez des patients psychiatriques après traitement, et comment ils changent de l'enfance à l'adolescence.La deuxième partie de cet article porte sur la relation entre mécanismes de défense et QI. Des études ont montré comment le QI modère l'effet des mécanismes de défense et peut prédire les changements au niveau de la personnalité. Chez les adultes de la population générale et les personnes au QI bas, les mécanismes de défenses soutiennent un niveau d'adaptation plus élevé et plus positif, comme observé par le niveau du développement du moi et au Big 5. Cet effet positif n'est pas observé chez des individus au QI élevé. Il semble que les défenses peuvent servir à compenser un niveau intellectuel plus bas. Cependant, la relation entre mécanismes de défense et QI est inversée chez les patients psychiatriques. Le QI est utilisé pour contrôler la pathologie chez les personnes à haut potentiel. Pour les personnes à QI moins élevé, les défenses renforcent les symptômes pathologiques. On observe une baisse des défenses après traitement, associée à une baisse des symptômes chez ces derniers. Les résultats pourraient indiquer que les mécanismes de défenses chez les personnes à QI bas servent à soutenir la structure de la personnalité normale ou pathologique.ResumenLa teoría psicoanalítica contemporánea reconoce que los mecanismos de defensa se utilizan para controlar la ansiedad y la culpa conectadas a ideas o impulsos inaceptables, y también se usan para proteger la autoestima. Es decir, las defensas pueden ir asociadas a psicopatología pero también se entienden como formando parte del desarrollo normal. Se describe aquí un método de codificación de la presencia de tres mecanismos, según se revelan a través de las historias que el sujeto elabora en el TAT. Las defensas de Negación, Proyección e Identificación, se representan en siete subcategorías que indican diferentes modos de manifestación de las mismas. Se ofrecen evidencias de fiabilidad y validez y varios ejemplos de historias, mostrando cómo se utilizan las defensas en pacientes psiquiátricos tras el tratamiento y cómo el uso de las defensas cambia a lo largo de la infancia y la adolescencia.El resto del trabajo se centra en el tema de las relaciones entre los mecanismos defensivos y el CI. Los datos de investigación señalan que el CI modula el efecto de los mecanismos de defensa en la predicción de la personalidad y sus cambios. Entre adultos de la población general, en aquellos con CI más bajo, el uso de las defensas parece mantener rangos más elevados de adaptación, como se observa en el nivel de desarrollo del Ego y en los 5 Grandes Rasgos de personalidad. Este efecto positivo no aparece en los sujetos con CI alto. Estos datos indican que el uso de defensas ayuda a compensar la presencia de menores habilidades intelectuales. Sin embargo, en pacientes psiquiátricos, la relación entre uso de defensas y CI para predecir cambios de personalidad es la inversa. En pacientes con CI alto, las defensas parecen ayudar a controlar la patología. En pacientes con CI bajo, el uso de las defensas parece fortalecer los síntomas patológicos. En cambio, después del tratamiento, la disminución del uso de defensas en pacientes con CI bajo se asocia con la disminución de los síntomas. Estos hallazgos contradictorios deben integrarse con la observación de que, en individuos con CI bajo, las defensas pueden servir para mantener la estructura de personalidad existente, sea ésta saludable o patológica.

    loading  Loading Related Articles