Epidemiological trends for human plague in Madagascar during the second half of the 20th century: a survey of 20 900 notified cases

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Abstract

Objectives

To describe the principal characteristics and epidemiological trends for human plague in modern times based on the largest reported series of cases from the highly active Malagasy focus.

Methods

We used a file of 20 900 notified cases of suspected plague, 4473 of which were confirmed or probable, to carry out a statistical analysis of incidence and mortality rates and associated factors for 5-year periods from 1957 to 2001.

Results

Our analysis of trends showed (1) an increase in the incidence rate and the number of districts affected, (2) an increase in the proportion of bubonic forms (64.8–96.8%) at the expense of the pneumonic forms (35.2–3.2%) more frequent in elderly subjects and (3) a decrease in case fatality rate (CFR, 55.7–20.9%) associated with five factors: clinical form, season, province, urban/rural and period considered. The median age of patients was 14 years and more men than women were affected.

Conclusions

Since the end of the 1980s, the incidence of plague in Madagascar has increased in both rural and urban areas, because of multiple socioeconomic and environmental factors. However, the plague mortality rate has tended to decrease, together with the frequency of pneumonic forms, because of the strengthening of control measures. Making dipstick tests for the rapid diagnosis of human cases and epizootics in rats available for health structures should make it possible to raise the alarm and to react rapidly, thereby further decreasing morbidity and CFR.

OBJECTIFS

Décrire les caractéristiques principales et les tendances épidémiologiques de la peste humaine des temps modernes sur base des séries de cas les plus élevées rapportées dans le foyer très actif de Malagasy.

MÉTHODES

Nous avons utilisé des fiches de 20900 cas suspects de peste notifiés dont 4473 confirmés ou probables, pour effectuer des analyses statistiques sur les taux d'incidence et de mortalité ainsi que les facteurs associés pour 5 périodes entre 1957 et 2001.

Résultats

L'analyse de tendance a démontré: 1) une augmentation des taux d'incidence et des districts affectés, 2) une augmentation des formes buboniques (de 64,8%à 96,8%) à l'inverse des formes pneumoniques (35,2%à 3,2%), plus fréquemment chez les sujets âgés et 3) une diminution du taux de cas mortels (de 55,7%à 20,9%) associée avec 5 facteurs identifiés: forme clinique, saison, province, zone rurale/urbaine et période considérée. L'âge médian des patients était de 14 ans avec plus d'hommes que de femmes affectés.

Conclusions

Depuis la fin des années 80, l'incidence de la peste à Madagascar a augmenté autant en zone rurale qu'urbaine à cause de multiples facteurs socioéconomiques et environnementaux. Cependant, la tendance de la mortalité due à la peste est en régression ainsi que les formes pneumoniques à cause de l'intensification des mesures de contrôle. La disponibilité de tests sur bandelettes dans les structures de santé pour le diagnostic rapide des cas humains et épizootiques chez les souris, devrait permettre de tirer l'alarme et de réagir rapidement, ce qui alors réduira encore plus la morbidité et le taux de cas mortels.

Objetivos

Describir las principales características y las tendencias epidemiológicas de la peste humana en tiempos modernos, basándose en la más grande serie de casos reportados en un foco altamente activo de Madagascar.

MÉTODOS

Utilizamos los reportes de 20,900 casos notificados de sospecha de peste, de los cuales 4473 eran confirmados o probables, con el fin de realizar un análisis estadístico de tasas de incidencia y mortalidad y factores asociados para un período de 5 años entre 1957 y 2001.

RESULTADOS

Nuestro análisis de tendencias mostró: 1) un aumento en la tasa de incidencia y el número de distritos afectados; 2) un aumento en la proporción de formas bubónicas (64.8% a 96.8%) a expensas de las formas neumónicas (35.2% a 3.2%) más frecuentes en personas mayores; y 3) una disminución en la tasa de letalidad (55.7% a 20.9%) asociada con cinco factores identificados: presentación clínica, estación, provincia, urbano/rural y período considerado. La edad media de los pacientes era 14 años y había más hombres que mujeres afectados.

Conclusiones

Desde finales de los años 80, la incidencia de la peste ha aumentado en Madagascar, tanto en áreas urbanas como rurales, debido a una multiplicidad de factores socio-económicos y ambientales. Sin embargo, la tasa de mortalidad de la peste ha tendido a la baja, junto con la frecuencia de formas neumónicas, debido al fortalecimiento de las medidas de control. El que los tests tipo dipstick para el diagnóstico de casos humanos y epizoóticos en ratones estuviesen disponibles dentro de las estructuras sanitarias, debería facilitar el activar la alarma y reaccionar más rápidamente, de forma que se disminuiría la morbilidad y la tasa de letalidad.

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