Revaccination with Bacillus Calmette-Guerin (BCG) vaccine does not reduce morbidity from malaria in African children

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Abstract

BACKGROUND

Studies in West Africa and elsewhere have suggested that Bacillus Calmette-Guérin (BCG) vaccine given at birth is beneficial for child survival. It is possible that this effect is mediated partly through an effect on malaria, a hypothesis supported by animal studies. We investigated whether revaccination with BCG at 19 months of age reduced morbidity from malaria.

METHOD

In the capital of Guinea-Bissau, between January and November 2003, children who had previously received BCG vaccination and who did not have a strong reaction to tuberculin were individually randomised to either receive revaccination with BCG at the age of 19 months or to be a control. Episodes of malaria were recorded during the 2003 malaria transmission season through passive case detection at health centres in the study area and at the national hospital. Cross-sectional surveys were carried out at the beginning and at the end of the rainy season.

RESULTS

Incidence rates of first episodes of malaria associated with any level of parasitaemia were 0.16 episodes per child-year among 713 revaccinated children and 0.12 among 720 control children [incidence rate ratio (IRR) = 1.37; 95% confidence intervals (CI): 0.84–2.25]. Results were similar when the diagnosis of malaria was based on the presence of parasitaemia >5000 parasites/μl (IRR = 1.30; 95% CI: 0.61–2.77). The incidence of all-cause hospitalisation was higher among BCG-revaccinated children than among controls (IRR = 2.13; 95% CI: 1.10–4.13). There were no significant differences in the prevalence of parasitaemia between the two groups of children at cross-sectional surveys.

CONCLUSION

We found no evidence that BCG revaccination reduces morbidity from malaria.

DONNEES DE BASE

Des études menées en Arique de l'ouest et ailleurs ont suggeree que le vaccin Bacille Calmette-Guerin (BCG) administréà la naissance était bénéfique pour la survie de l'enfant. Cet effet bénéfique proviendrait en partie de l'effet sur la malaria, une hypothèse supportée par des études sur animal. Nous avons investigué si la revaccination avec le BCG à 19 mois reduisait la morbidité due à la malaria.

MÉTHODES

Dans la capital de Guinée Bissau, entre Janvier et Novembre 2003, des enfants qui avaient déjà recu le BCG et qui qui ne présentaient pas une forte réponse de la raction à la tuberculine ont été randomisés individuellement pour soit recevoir une revacination BCG à 19 mois d'âge ou soit comme contrôle. Les épisodes de malaria ont été enregistrés durant la saison de transmission de 2003 à travers une détection passive des cas dans les centres de santé de l'endroit étudié et dans l'hôpital national. Une étude transversale a été menée au début et à la fin la saison des pluies.

RÉSULTATS

Les taux d'incidence des premiers épisodes de malaria associés avec tout niveau de parasitémie étaient de 0,16 épisodes par enfant/année parmi 713 enfants revaccinés et 0,12 parmi 720 enfants contrôles (IRR = 1,37; IC95%: 0,82–2,25). Les résultats étaient similaires lorsque le diagnostic de la malaria etait basé sur la présence de parasitémie >5000 parasites/μl (IRR = 1,30; IC95%: 0,61–2,77). L'incidence de toute cause d'hospitalisations était plus elevée chez les enfants revaccinés par le BCG que chez les contrôles (IRR = 2,13; IC95%: 1,10–4,13). Il n'y avait pas de différence significative dans la prévalence de parasitémie entre les deux groupes d'enfants dans les études tranversales.

CONCLUSIONS

Aucune evidence de la réduction de la morbidité de la malaria n'a été trouvée avec la revaccination par le BCG.

ANTECENDENTES

Estudios en África Occidental, entre otros, sugieren que la vacuna del Bacilo Calmette-Guérin (BCG) aplicada al nacer es beneficiosa para la supervivencia del niño/a. Esto podría deberse en parte a un efecto sobre la malaria, hipótesis apoyada por resultados obtenidos en estudios animales. Hemos investigado si la revacunación con BCG a los 19 meses de edad reduce la morbilidad por malaria.

MÉTODO

En la capital de Guinea-Bissau, entre Enero y Noviembre de 2003 se aleatorizó, para recibir una revacunación con BCG o ser control, a niños que habían recibido previamente la vacuna de BCG pero que no tenían una reacción fuerte frente a la tuberculina. Se llevó un registro de los episodios de malaria, ocurridos durante la época de transmisión de malaria del 2003, mediante la detección pasiva de casos en los centros sanitarios del área de estudio y el hospital nacional. Se llevaron a cabo croseccionales al principio y al final de la época de lluvias.

RESULTADOS

La tasa de incidencia del primer episodio de malaria asociado con cualquier nivel de parasitemia fue de 0.16 episodios por niño-año entre los 713 niños vacunados por segunda vez, y de 0.12 entre los 720 controles (IRR = 1.37; 95% IC: 0.84–2.25). Los resultados fueron similares cuando el diagnóstico de malaria estaba basado en la presencia de parasitemia >5000 parásitos/μl (IRR 1.30 (95% IC: 0.61–2.77). La incidencia de todas las causas de hospitalización fue mayor entre los niños re-vacunados con BCG que entre los controles (IRR = 2.13; 95% CI:1.10–4.13). No hubo diferencias significativas entre la prevalencia de parasitemia de los dos grupos de niños en los croseccionales.

CONCLUSIÓN

No hemos hallado evidencia de que la revacunación con BCG reduzca la morbilidad por malaria.

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