Using schoolchildren's reports of bed net use monitored by schoolteachers as a proxy of community coverage in malaria endemic areas of Uganda

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Abstract

OBJECTIVE

Community-based information on the delivery and use of health interventions is important to monitor the effectiveness of the Roll Back Malaria programme. However, community surveys to determine coverage for insecticide-treated bed nets are time-consuming and costly. We wanted to assess whether schoolchildren's reports of household ownership of a bed net and coverage among high-risk groups monitored by schoolteachers through a questionnaire could be used as a proxy of household ownership of bed net and coverage at community level, for routine monitoring of malaria control programmes.

METHOD

3602 schoolchildren in 39 randomly selected schools and 2798 heads of households in 39 villages were interviewed about their use of either insecticide-treated or untreated bed nets.

RESULTS

The overall household ownership of any kind of bed net was 35% in school surveys and 31% in household surveys (P < 0.001). Household ownership of insecticide-treated nets was 23% and 22%, respectively (P = 0.4); household ownership of untreated nets was 15% and 9%, respectively (P < 0.001). There was significant correlation between estimates of any bed net and treated net ownership based on household surveys and estimates based on school surveys (P < 0.01 for both).

CONCLUSIONS

In areas with high school attendance rates, schoolchildren's report of bed net use monitored by schoolteachers through a questionnaire could give a good approximation of household ownership of bed net at community level with about ±5% difference between community and school surveys. However, further operational research is required to investigate how the feasibility of large-scale implementation might be, by sending the questionnaire to the schools through routine channels and by independent handling by the school administration and teachers.

OBJECTIFS

Les informations provenant de la communaute sur la délivrance et l'utilisation des interventions de santé sont importantes pour la mesure de l'efficacité du programme ‘Roll Back Malaria’ i.e. ‘Faire Reculer la Malaria’. Cependant, les études de communauté pour determiner la couverture des moustiquaires impregnées d'insecticides sont longues et couteuses. Nous avons voulu évaluer si les reports des écoliers sur la possession des familles en moustiquaire et la couverture parmi les groupes à risque enregistrés par les instituteurs à travers un questionnaire, pouvaient être utilisés comme indicateurs de la possession de moustiquaire et de la couverture à l'échelle de la communauté et servir comme suivi de routine par les programmes de contrôle de la malaria.

MéTHODES

3602 écoliers provenant de 39 écoles sélectionnées aléatoirement et 2798 chefs de familles dans 39 villages ont été interviewés à propos de leur utilisation de moustiquaires impregnées ou non d'insecticides.

RéSULTATS

Au total, la possession des familles en toutes sortes de moustiquaires était de 35% dans les enquêtes des écoles et de 31% dans les enquêtes de familles (p < 0,001). La possession de moustiquaires impregnées d'insecticides était de 23% et 22% respectivement (p = 0,4). Celle de moustiquaires non impregnées était de 15% et 9% respectivement (p < 0,001). La correlation entre les estimations basées sur les enquêtes de familles et celles des écoles pour la possession de moustiquaires de toutes sortes et de moustiquaires impregnées d'insecticides, était significative (p < 0,01 pour les deux types d'estimations).

CONCLUSIONS

Dans les endroits avec des taux de scolarisation elevés, les reports des écoliers avec l'aide des instituteurs sur l'utilisation de mosutiquaires à travers un questionnaire pourraient procurer une bonne approximation de la possession de moustiquaires à l'echelle de la communautà avec une différence de 5% entre les enquêtes de communauté et celles des écoles. Cependant, des études operationnelles supplémentaires sont nécéssaires pour investiguer la faisabilite d'une implémentation sur une large échelle, par l'envoi des questionnaires aux écoles par les voies de routine et par la gestion indépendante de ces enquêtes par l'administration scolaire et par les instituteurs.

OBJETIVO

La información comunitaria sobre la entrega y el uso de las intervenciones en salud es importante para monitorizar la efectividad del programa de Roll Back Malaria. Sin embargo, las encuestas comunitarias para determinar la cobertura de mosquiteras impregnadas son costosas y requieren de mucho tiempo. Queríamos evaluar si los reportes dados por niños escolarizados, monitorizados por los maestros a través de un cuestionario, sobre la tenencia de mosquiteras impregnadas en su hogar y la cobertura en grupos de alto riesgo, podían utilizarse como datos representativos de la tenencia de mosquiteras en los hogares y la cobertura a nivel comunitario para la monitorización rutinaria de programas de control de malaria.

MéTODO

Se seleccionaron 3602 niños escolarizados en 39 escuelas seleccionadas al azar y 2798 cabezas de familia de 39 poblados, los cuales fueron entrevistados acerca del uso de mosquiteras impregnadas o sin impregnar.

RESULTADOS

En total, la tenencia de cualquier tipo de mosquitera en los hogares fue del 35% en la encuesta escolar y del 31% en la encuesta realizada en los hogares (P < 0.001). La tenencia de mosquiteras impregnadas en los hogares fue del 23% y 22%, respectivamente (P = 0.4); y la de mosquiteras sin impregnar del 15% y 9% respectivamente (P < 0.001). Existía una correlación significativa entre la estimación para cualquier tipo de mosquitera y mosquiteras impregnadas basada en las encuestas realizadas en los hogares y la estimación basada en las encuestas escolares (P < 0.01 para ambos).

CONCLUSIONES

En áreas con una tasa alta de asistencia escolar, el reporte de los niños escolarizados acerca del uso de mosquiteras impregnadas, monitorizado por los maestros a través de un cuestionario, podría ser una buena aproximación a la tenencia de mosquiteras impregnadas en los hogares a nivel comunitario, con una diferencia de ±5% entre las encuestas comunitaria y escolar. Sin embargo, se requieren estudios operacionales con el fin de averiguar la viabilidad de una implementación a gran escala, enviando el cuestionario a las escuelas a través de canales rutinarios y con un manejo independiente por parte de la administración escolar y los maestros.

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