Feasibility of measuring compliance to annual ivermectin treatment in the African Programme for Onchocerciasis Control

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Abstract

Summary

The African Programme for Onchocerciasis Control (APOC) sponsors annual distribution of ivermectin to control onchocerciasis. Ivermectin should be taken annually by 65% of community members for a number of years to eliminate the disease as a public health problem. While many community coverage surveys have been undertaken during project monitoring, individual compliance could not be studied until several annual rounds of distribution had occurred. This paper reports on the efforts to determine whether adequate records could be found to enable a compliance study. A step-down process from project to district to community level was used to identify project sites where continuous ivermectin distribution up through 2004 had occurred. The first step consisted of selecting 17 of 25 projects by APOC. The second step determined adequacy of districts where distribution had occurred on a regular annual basis. Among 121 districts 58.6% undertook distribution in all 7 years. A total 852 villages were visited and community level records were found in all but three. Records showed that distribution had occurred for a minimum of five consecutive times in 429 villages, and ultimately 10 projects. While the feasibility study found an adequate number of villages to study compliance, the large number of projects, districts and villages that did not qualify for the follow-on compliance study should lead National Onchocerciasis Control Programme managers to strengthen the overall coverage and consistency of their efforts.

Le Programme Africain pour le Contrôle de l'Onchocercose (PACO) promeut la distribution annuelle de l'ivermectine pour contrôler l'onchocercose. L'ivermectine devrait être pris annuellement par 65% de communauté pendant un certain nombre d'années pour permettre l'élimination de la maladie comme problème de santé publique. Alors que beaucoup d'enquêtes sur la couverture de la communauté ont été menées pendant les surveillances de projet, la compliance individuelle ne peut être étudiée qu'après plusieurs séries de distributions annuelles. Cet article rend compte des efforts pour déterminer si des données adéquates pouvaient être retrouvées afin de permettre une étude de compliance. Un processus à reculons allant du projet au niveau du district puis au niveau de la communauté a été employé pour identifier des sites de projet où la distribution d'ivermectine a été menée en continue jusqu'en 2004. La première étape a consistéà choisir 17 sur 25 projets du PACO. La seconde étape a été de déterminer l'adéquation des districts dans lesquels la distribution a été effectuée sur une base annuelle régulière. Sur 121 districts, 58.6% ont effectué des distributions durant toutes les 7 années. 852 villages ont été visités et des données au niveau de la communauté ont été retrouvées partout à l'exception de trois villages. Les données ont montré que la distribution a été effectuée pour un minimum de 5 fois consécutives dans 429 villages et complètement pour 10 projets. Bien que l'étude de faisabilité a trouvé un nombre adéquat de villages pour l'étude de la compliance, le grand nombre de projets, de districts et de villages ne qualifiant pas pour l'étude de la compliance devraient attirer l'attention les directeurs des Programmes Nationaux de Contrôle de l'Onchocercose à renforcer la couverture totale et la consistance de leurs efforts.

El programa africano para el control de la oncocercosis (APOC) patrocina la distribución anual de ivermectina como mecanismo de control de la oncocercosis. La ivermectina debe ser tomada anualmente por un 65% de los miembros de la comunidad durante un cierto número de años, con el fin de eliminar la enfermedad como problema de salud pública. Mientras que se han realizado muchas encuestas comunitarias sobre la cobertura durante la monitorización del proyecto, el cumplimiento a nivel individual no se ha podido evaluar hasta después de varios años de distribución. Este estudio reporta los esfuerzos realizados para determinar si existían los datos adecuados que permitiesen realizar un estudio de adherencia. Se utilizó un proceso escalonado, desde el proyecto, al distrito, y a nivel comunitario, con el fin de identificar lugares en donde hubiese habido una distribución continua de ivermectina hasta e incluyendo el 2004. El primer paso consistió en seleccionar 17 de 25 proyectos de APOC. El segundo paso determinó la capacidad de los distritos en los que la distribución anual había ocurrido de forma regular. Entre los 121 distritos, un 58.6% llevó a cabo la distribución durante los 7 años. Se visitaron un total de 852 poblados y se encontró documentación a nivel comunitario en todos con excepción de tres. Los datos mostraban que la distribución había ocurrido al menos 5 veces consecutivas en 429 poblados, y en última instancia en 10 proyectos. Mientras que el estudio de viabilidad encontró un número adecuado de poblados para estudiar la adherencia, el amplio número de proyectos, distritos y poblados que no calificaron para el estudio de adherencia deberían llevar a los encargados del programa nacional de control de la oncocercosis, a reforzar la cobertura general y la consistencia de sus esfuerzos.

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