Antiretroviral treatment and the health workforce in South Africa: how have ART workers been affected by scaling up?

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Abstract

Objective

To investigate the effect of scaling up antiretroviral treatment (ART) on the working environment and motivation of health workers in South Africa; and to suggest strategies to minimize negative effects and maximise positive effects.

Methods

Exploratory interviews with health managers and senior clinical staff were used to identify locally relevant work environment indicators. A self -reported Likert scale questionnaire was administered to a randomly selected cohort of 269 health professionals at health facilities in KwaZulu Natal and Western Cape provinces of South Africa that included ART delivery sites. The cohort was disaggregated into ART and non-ART groups and differences between the two compared with Fisher's exact test and the non-parametric Mann–Whitney U-test.

Results

The ART sub-cohort reported: (i) a lighter workload (P = 0.013), (ii) higher level of staffing (P = 0.010), (iii) lower sickness absence (P = 0.032), (iv) higher overall job satisfaction (P = 0.010), (v) poorer physical state of their work premises (P = 0.003), and (vi) higher staff turnover (P = 0.036).

Conclusion

Scale-up affects the work environment in ways that influence workers' motivation both positively and negatively. A net negative balance is likely to drive staff out-migration, undermine the quality of care and compromise the capacity of the programme to achieve significant scale. As health workers are the most important element of the health system, a comprehensive and systematic understanding of scale-up impacts on their working conditions and motivation needs to be an integral part of any delivery strategy.

Objectif

Investiguer les effets du déploiement du traitement antirétroviral (ART) sur l'environnement de travail et la motivation des agents de la santé en Afrique du Sud, et suggérer des stratégies pour minimiser les effets négatifs et maximiser les effets positifs.

Méthodes

Des entretiens exploratoires avec les gestionnaires de santé et le personnel clinique expérimenté ont été utilisés pour identifier les indicateurs de l'environnement de travail localement valides. Un questionnaire d'auto report de l'échelle Likert a été administré à un groupe de 269 professionnels de la santé, sélectionnés de façon aléatoire dans des établissements de santé, dans les provinces du KwaZulu Natal et du Western Cap en Afrique du Sud, comprenant les sites de délivrance de l'ART. La cohorte a été divisée en groupe ART et groupe non-ART et les différences entre les deux ont été comparées au moyen du test exact de Fisher et du test U non paramétrique de Mann-Whitney.

Résultats

La sous cohorte ART a rapporté (i) une charge de travail plus légère (P = 0,013), (ii) une dotation en personnel plus élevée (P = 0,010), (iii) des absences pour maladie moins nombreuses (P = 0,032), (iv) une satisfaction globale au travail plus élevée (P = 0,010), (v) un état physique plus pauvre de leurs lieux de travail (P = 0,003), et (vi) une rotation du personnel plus élevée (P = 0,036).

Conclusion

Le déploiement affecte l'environnement de travail de manière à influencer la motivation des travailleurs à la fois positivement et négativement. Un déséquilibre net négatif est susceptible de conduire le personnel à l'émigration, de nuire à la qualité des soins et de compromettre la capacité du programme à parvenir à une grande échelle. Comme les agents de santé sont l'élément le plus important du système de santé, une compréhension détaillée et systématique de l'impact du déploiement sur leurs conditions de travail et les motivations nécessaires pour faire d'eux une partie intégrante de toute stratégie de prestation.

Objetivo

Investigar el efecto de la ampliación a escala del acceso al tratamiento antirretroviral (TAR) sobre el ambiente de trabajo y la motivación de los trabajadores sanitarios en Sudáfrica; y sugerir estrategias para minimizar los efectos negativos y maximizar los efectos positivos.

Métodos

Entrevistas exploratorias con administradores sanitarios y personal clínico senior, con el fin de identificar indicadores ambientales relevantes para el trabajo local. Se administró un cuestionario de autoreporte de la escala de Linkert a una cohorte de 269 profesionales sanitarios seleccionados al azar, provenientes de centros sanitarios de las provincias de KwaZulu Natal y Western Cape de Sudáfrica, que contaban con centros de entrega del TAR. La cohorte fue dividida entre grupos que recibían TAR y grupos que no lo recibían, y las diferencias entre ambos fue comparada con la prueba exacta de Fisher y la prueba no paramétrica de Mann-Whitney.

Resultados

La sub-cohorte de TAR reportó (i) una menor carga de trabajo (P = 0.013), (ii) mayor nivel de dotación de personal (P = 0.010), (iii) menos ausencias por enfermedad (P = 0.032), (iv) mayor satisfacción en general con el trabajo (P = 0.010), (v) peor estado físico del lugar de trabajo (P = 0.003), y (vi) mayor recambio de los trabajadores (P = 0.036).

Conclusión

El aumentar la escala afectó el ambiente de trabajo en muchas formas, influenciando la motivación del trabajador tanto positiva como negativamente. Un balance negativo neto es posible que lleve al personal sanitario a migrar hacia otros trabajos, mina la calidad del cuidado ofrecido y compromete la capacidad del programa para alcanzar una escala significativa. Puesto que los trabajadores sanitarios son los elementos más importantes del sistema sanitario, un entendimiento global y sistemático de la ampliación a escala impacta sobre sus condiciones de trabajo y sus necesidades de motivación de ser una parte integral de cualquier estrategia de entrega.

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