Female genital schistosomiasis – a differential diagnosis to sexually transmitted disease: genital itch and vaginal discharge as indicators of genital Schistosoma haematobium morbidity in a cross-sectional study in endemic rural Zimbabwe

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Abstract

Objective

To examine the association between schistosomiasis and reproductive tract symptoms.

Method

A cross-sectional study was conducted in a Schistosoma haematobium-endemic area of rural Zimbabwe. A total of 483 permanently resident adult women of Mupfure Ward aged 20–49 were interviewed and examined clinically, each providing three consecutive urine samples. Logistic regression analysis was used to control for sexually transmitted diseases (STDs).

Results

Women with genital sandy patches had significantly more genital itch (P = 0.009) and perceived their discharge as abnormal (P = 0.003). Eighty percent of the women who had genital itch, yellow discharge, and childhood or current waterbody contact had sandy patches. Fifty-two percent of the women with genital sandy patches did not have detectable S. haematobium ova in urine. Genital schistosomiasis was associated with stress incontinence and pollakisuria, but not with menstrual irregularities, current or previous ulcers, or tumours.

Conclusion

Genital schistosomiasis may be a differential diagnosis to the STDs in women who have been exposed to fresh water in endemic areas. Because of the chronic nature of the disease in adults, we suggest to pay special attention to the prevention of morbidity.

Objectif

Examiner l'association entre la schistosomiase et les symptômes des voies reproductives.

Méthode

Etude transversale dans une région endémique pour S. haematobium en zone rurale du Zimbabwe. 483 résidentes permanentes adultes de Mupfure Ward, âgées de 20 à 49 ans ont été interrogées et ont fourni 3 échantillons consécutifs d'urine et ont été cliniquement examinées. Une analyse de régression logistique a été utilisée pour le contrôle des maladies sexuellement transmissibles.

Résultats

Les femmes avec des plaques génitales sableuses avaient beaucoup plus de démangeaisons génitales (P = 0,009) et percevaient leur pertes comme anormales (P = 0,003). 80% des femmes qui avaient des démangeaisons génitales, des pertes jaunes et un contact avec des étendues d'eau dans l'enfance ou présentement, avaient des plaques sableuses. 52% des femmes avec des plaques génitales sableuses n'avaient pas d'œufs de S. haematobium détectables dans les urines. La schistosomiase génitale était associée au stress d'incontinence et à la pollakisurie, mais sans irrégularités menstruelles, des ulcères actuels ou précédents ou des tumeurs.

Conclusion

La schistosomiase génitale peut être un diagnostic différentiel des maladies sexuellement transmissibles chez les femmes qui ont été exposés à l'eau douce dans les zones endémiques. En raison de la nature chronique de la maladie chez les adultes, nous suggérons d'accorder une attention particulière à la prévention de la morbidité.

Objetivo

Examinar la asociación entre esquistosomiasis y síntomas del tracto reproductor.

Método

Estudio croseccional en un área rural de Zimbabwe, endémica para S. haematobium. Se entrevistaron 483 mujeres adultas, residentes permanentes del Mupfure Ward, con edades comprendidas entre los 20 y 49 años. A cada una se le tomó 3 muestras de orina consecutivas y se le realizó una exploración clínica. Se utilizó un análisis de regresión logística para controlar las enfermedades de transmisión sexual.

Resultados

Las mujeres con manchas granulosas genitales tenían significativamente más picores vaginales (P = 0.009) y percibían sus descargas como anormales (P = 0.003). Un 80% de las mujeres con picores genitales, descargas amarillas, y contacto actual o durante la niñez con algún cuerpo de agua, tenían manchas granulosas. Un 52% de las mujeres con manchas genitales no tenían huevos de S. haematobium detectables en orina. La esquistosomiasis genital estaba asociada con la incontinencia por estrés y la polaquisuria, pero no con irregularidades menstruales, tumores o úlceras anteriores o actuales.

Conclusión

La esquistosomiasis genital podría ser un diagnóstico diferencial a las enfermedades de transmisión sexual en mujeres que han estado expuestas al agua fresca en áreas endémicas. Debido a la naturaleza crónica de la enfermedad en adultos, se sugiere prestar especial atención a la morbilidad.

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