Recasting the role of the surgeon in Uganda: a proposal to maximize the impact of surgery on public health

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Abstract

Summary

A growing body of recent evidence supports the essential role of surgical services in improving population health in low-income countries. Nonetheless, access to surgical services in Uganda, as in many low income countries, is severely limited, largely due to constraints in human resources, infrastructure and supplies. To maximize the impact of surgical services on population health in the context of Uganda's limited surgical workforce, we propose a ‘recasting’ of the role of the surgeon. Traditionally, the surgeon has played primarily a clinical role in patient care. The demands and isolation of this role have limited the ability of the surgeon to tackle health systems issues related to surgery. Now, the clinical and educational role played by surgeons must be redefined, and the surgeon must also assume a greater role in leadership, management and public health advocacy by documenting the unmet need for surgery and the resources required to improve access to care. Policy and incentives for specialist surgeons to spend amounts of time apportioned to these roles should be developed and supported by health care institutions. Political leadership and commitment will be critical to realizing this ideal. Such a model may be applicable to other countries seeking to maximize the impact of surgical services on population health.

Point de vue: Reconsidération du rôle du chirurgien en Ouganda: Une proposition visant à maximiser l'impact de la chirurgie sur la santé publique

Un nombre croissant de preuves récentes supporte le rôle essentiel des services de chirurgie dans l'amélioration de la santé de la population des pays à faibles revenus. Néanmoins, l'accès aux services de chirurgie en Ouganda tout comme dans de nombreux pays à faibles revenus, est très limité, principalement en raison de contraintes en ressources humaines, en infrastructures et en fournitures. Afin de maximiser l'impact des services de chirurgie sur la santé de la population dans le contexte de l'Ouganda avec un personnel chirurgical limité, une reconsidération du rôle du chirurgien est proposée. Traditionnellement, le chirurgien a joué d'abord un rôle clinique dans les soins aux patients. Les exigences et l'isolement de ce rôle ont limité la capacité du chirurgien à faire face aux problèmes des systèmes de santé liés à la chirurgie. Maintenant, le rôle clinique et éducatif joué par les chirurgiens doit être redéfini et le chirurgien doit également assumer un rôle plus important de dirigeant, dans la gestion et le plaidoyer pour la santé publique, en documentant les besoins non satisfaits de la chirurgie et les ressources nécessaires pour améliorer l'accès aux soins. Les politiques et incitations pour les chirurgiens spécialistes de passer autant de temps réparti entre ces rôles doivent être développées et soutenues par les institutions de soins de santé. Le rôle de dirigeant politique et l'engagement seront essentiels à la réalisation de cet idéal. Un tel modèle peut être applicable à d'autres pays qui cherchent à maximiser l'impact des services de chirurgie sur la santé de la population.

Punto de vista: Replanteando el papel del cirujano en Uganda: Una propuesta para maximizar el impacto de la cirugía sobre la salud pública

Una cantidad creciente de evidencia reciente apoya el papel esencial que tienen los servicios quirúrgicos en la mejora de la salud pública en países con bajos ingresos. Sin embargo, el acceso a los servicios quirúrgicos en Uganda, al igual que en muchos países de baja renta, está severamente limitado, en gran parte por limitaciones a nivel de recursos humanos, infraestructura y suministros. Para maximizar el impacto de los servicios quirúrgicos sobre la salud de la población, en el contexto de Uganda, con una mano de obra quirúrgica limitada, se propone un “replanteamiento” del papel del cirujano. Tradicionalmente el cirujano ha jugado un papel clínico en el cuidado del paciente. Las demandas y el aislamiento que supone este papel han limitado la habilidad del cirujano para abordar otras cuestiones relacionadas con la cirugía dentro de los sistemas sanitarios. Ahora debería redefinirse el rol clínico y educativo jugado por los cirujanos, y estos deberían asumir también un mayor papel de liderazgo, dirección y promoción de la salud pública, documentando las necesidades quirúrgicas no cubiertas y los recursos requeridos para mejorar el acceso de la población a los cuidados sanitarios. Las instituciones sanitarias deberían desarrollar y apoyar políticas e incentivos que lleven a cirujanos especialistas a invertir la misma proporción de tiempo en todas estas actividades. El liderazgo y el compromiso político serán críticos a la hora de hacer de este ideal una realidad. Este modelo podría ser aplicado en otros países que busquen maximizar el impacto que sus servicios quirúrgicos tienen sobre la salud de la población.

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