Serological profiles and evaluation of parasitaemia by PCR and blood culture in individuals chronically infected byTrypanosoma cruzitreated with benzonidazole

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Abstract

Objective

To evaluate the serological and parasitological status of patients with chronic Chagas disease (CD) after chemotherapy with benzonidazole.

Methods

Retrospective study of patients treated with benzonidazole (5 mg/kg/day for 60 days) between 1980 and 2010. Twenty-nine patients who had CD confirmed by two reagent immunological tests and/or one positive xenodiagnosis before treatment were included. Conventional serology (ELISA and IIF) and parasitological tests (haemoculture and N-PCR) were performed.

Results

At the time of treatment, the mean age of patients was 36 ± 7.24 years (20–39 years) and the time post-treatment varied from 1 to 29 years. After chemotherapy, all individuals had reagent ELISA and 93.1% had positive results for the IIF test. T. cruzi DNA was detected by N-PCR in 48.3%. Negative results were observed in 41.4% and inconclusive ones in 10.3%. Haemoculture was negative for all individuals.

Conclusions

Our results suggest that N-PCR may be useful in the early identification of therapeutic failure of CD. Although it is difficult to determine parasitological cure in negative N-PCR cases, we can infer that this condition represents a declination of parasitaemia as a favourable consequence of aetiological treatment.

Objectif:

Evaluer le statut sérologique et parasitologique des patients atteints de la maladie de Chagas chronique après la chimiothérapie au benzonidazole.

Méthodes:

Etude rétrospective de patients traités au benzonidazole (5 mg/kg/jour pendant 60 jours) entre 1980 et 2010. Vingt-neuf patients qui ont eu la maladie de Chagas confirmée par deux tests immunologiques et/ou un xénodiagnostic positif avant le traitement ont été inclus. La sérologie (ELISA et IIF) conventionnelle et des tests parasitologiques (hémoculture et N-PCR) ont été réalisés.

Résultats:

Au moment du traitement, l’âge moyen des patients était de 36 ± 7.24 ans [20–39 ans] et la durée post-traitement variait de 1 à 29 ans. Après la chimiothérapie, tous les individus avaient une ELISA réactive et 93.1% avaient des résultats positifs pour le test IIF. L'ADN de T. cruzi a été détecté par N-PCR chez 48.3% d'eux. Des résultats négatifs ont été observés chez 41.4% et des résultats non concluants chez 10.3%. L'hémoculture était négative pour tous les individus.

Conclusions:

Nos résultats suggèrent que la N-PCR peut être utile dans l'identification précoce de l’échec thérapeutique de la maladie de Chagas. Bien qu'il soit difficile de déterminer la guérison parasitologique pour les cas N-PCR négatifs, nous pouvons en déduire que cette condition représente une déclinaison de la parasitémie comme une conséquence favorable du traitement étiologique.

Objetivo:

Evaluar el estatus serológico y parasitológico de pacientes con enfermedad de Chagas crónica, después de recibir quimioterapia con benzonidazol.

Métodos:

Estudio retrospectivo de pacientes tratados con benzonidazol (5 mg/kg/día durante 60 días) entre 1980 y 2010. Se incluyeron veintinueve pacientes que tenían enfermedad de Chagas confirmada mediante dos pruebas inmunológicas reactivas y/o un xenodiagnóstico positivo antes del tratamiento. Se les realizó una serología convencional (ELISA e IIF) y pruebas parasitológicas (hemocultivo y PCR anidada).

Resultados:

En el momento de recibir el tratamiento, la edad media de los pacientes era de 36 ± 7.24 años (20–39 años) y el tiempo post-tratamiento varió entre 1 y 29 años. Tras la quimioterapia, todos los individuos tenían una ELISA reactiva y un 93.1% tenía un resultado positivo para la prueba IIF. Se detectó ADN de T. cruzi mediante una PCR anidada en un 48.3%. Se observaron resultados negativos en un 41.4% y resultados inconclusos en un 10.3%. Los hemocultivos eran negativos para todos los individuos.

Conclusiones:

Nuestros resultados sugieren que la PCR anidada puede ser útil en la identificación temprana del fallo terapéutico de la enfermedad de Chagas. Aunque es difícil determinar la cura parasitológica en casos con resultados negativos de la PCR anidada, podemos inferir que esta condición representa un declive de la parasitemia, como una consecuencia favorable del tratamiento etiológico.

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