Assessing the impact of a school-based water treatment, hygiene and sanitation programme on pupil absence in Nyanza Province, Kenya: a cluster-randomized trial

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Abstract

Objectives

There has been increased attention to access to water, sanitation and hygiene (WASH) at schools in developing countries, but a dearth of empirical studies on the impact. We conducted a cluster-randomized trial of school-based WASH on pupil absence in Nyanza Province, Kenya, from 2007 to 2008.

Methods

Public primary schools nested in three geographical strata were randomly assigned and allocated to one of three study arms [water treatment and hygiene promotion (WT & HP), additional sanitation improvement, or control] to assess the effects on pupil absence at 2-year follow-up.

Results

We found no overall effect of the intervention on absence. However, among schools in two of the geographical areas not affected by post-election violence, those that received WT and HP showed a 58% reduction in the odds of absence for girls (OR 0.42, CI 0.21–0.85). In the same strata, sanitation improvement in combination with WT and HP resulted in a comparable drop in absence, although results were marginally significant (OR 0.47, 0.21–1.05). Boys were not impacted by the intervention.

Conclusion

School WASH improvements can improve school attendance for girls, and mechanisms for gendered impacts should be explored. Incomplete intervention compliance highlights the challenges of achieving consistent results across all settings.

Objectifs:

Une attention croissante a été accordée à l'accès à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène dans les écoles des pays en développement, mais il y a un manque d’études empiriques sur l'impact. Nous avons mené un essai randomisé en grappes sur l'accès à l'eau, l'assainissement et l'hygiène en milieu scolaire, sur les absences des élèves, dans la province de Nyanza, au Kenya, de 2007 à 2008.

Méthodes:

Les écoles publiques primaires imbriquées dans trois strates géographiques ont été assignées aléatoirement et affectées à l'un des trois bras de l’étude (traitement de l'eau et promotion de l'hygiène, amélioration additionnelle de l'assainissement ou témoins) afin d’évaluer les effets sur les absences des élèves au bout de deux ans de suivi.

Résultats:

Nous n'avons trouvé aucun effet général de l'intervention sur les absences. Cependant, parmi les écoles dans deux des zones géographiques non touchées par la violence postélectorale, celles qui ont reçu un traitement de l'eau et la promotion de l'hygiène ont montré une réduction de 58% des chances pour les absences pour les filles (OR: 0.42; IC: 0.21 à 0.85). Dans la même strate, l'amélioration de l'assainissement en combinaison avec le traitement de l'eau et la promotion de l'hygiène a entraîné une baisse comparable des absences, même si les résultats étaient marginalement significatifs (OR: 0.47; IC: 0.21 à 1.05). Les absences des garçons n'ont pas été affectées par l'intervention.

Conclusion:

Les améliorations de l'accès à l'eau, l'assainissement et l'hygiène à l’école peuvent améliorer la fréquentation scolaire des filles et des mécanismes pour les impacts liés au sexe devraient être explorés. Le respect incomplet de l'intervention souligne les défis pour atteindre des résultats cohérents dans tous les cadres.

Objetivos:

Ha habido un aumento en la atención prestada al agua, la sanidad y la higiene (ASH) en los colegios de países en vías de desarrollo, pero una escasez de estudios empíricos sobre su impacto. Hemos realizado un ensayo aleatorizado por conglomerados en colegios con ASH sobre el ausentismo de los alumnos de la Provincia de Nyanza, Kenia, entre el 2007–2008.

Métodos:

Las escuelas públicas primarias dentro de tres estratos geográficos fueron asignadas de forma aleatoria a uno de los tres brazos del estudio (tratamiento del agua y promoción de la higiene, mejoras sanitarias adicionales, o control) para evaluar los efectos sobre el ausentismo de los alumnos tras dos años de seguimiento.

Resultados:

No encontramos un efecto general de la intervención en ausencia de los alumnos. Sin embargo, entre las escuelas en dos de las áreas geográficas no afectadas por la violencia posterior a las elecciones, aquellos que recibieron tratamiento del agua y promoción de la higiene mostraron una reducción del 58% en la probabilidad de ausentismo de las niñas (OR 0.42, CI 0.21–0.85). En el mismo estrato, la mejora sanitaria en combinación con el tratamiento del agua y la promoción de la higiene resultó en una caída comparable en el ausentismo, aunque los resultados eran marginalmente significativos (OR 0.47, 0.21–1.05). La intervención no tenía un impacto sobre los chicos.

Conclusión:

En los colegios con mejoras en ASH puede mejorar la participación de las niñas, y deberían investigarse mecanismos con impactos condicionados por el género. Un cumplimiento incompleto de la intervención pone de manifiesto los retos existentes para alcanzar resultados consistentes en todos los emplazamientos.

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