Soil-transmitted helminths in southern highland Rwanda: associated factors and effectiveness of school-based preventive chemotherapy

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Abstract

Objectives

Preventive chemotherapy of schoolchildren against soil-transmitted helminths (STHs) is widely implemented in Rwanda. However, data on its actual efficacy are lacking. We assessed prevalence, associated factors and manifestation of STH infection among schoolchildren in southern highland Rwanda as well as cure and reinfection rates.

Methods

Six hundred and twenty-two children (rural, 301; urban, 321) were included preceding the administration of a single dose of 500 mg mebendazole. Before treatment, and after 2 and 15 weeks, STH infection was determined by Kato-Katz smears and by PCR assays for Ascaris lumbricoides. Clinical and anthropometric data, socio-economic status and factors potentially associated with STH infection were assessed.

Results

Soil-transmitted helminth (STH) infection was present in 38% of rural and in 13% of urban schoolchildren. Ascaris lumbricoides accounted for 96% of infections. Of these, one-third was detected by PCR exclusively. Factors associated with STH infection differed greatly between rural and urban children. Likewise, STH infection was associated with stunting and anaemia only among urban children. The cure rate after 2 weeks was 92%. Among eight non-cleared A. lumbricoides infections, seven were submicroscopic. Reinfection within 3 months occurred in 7%, but the rate was higher among rural children, and with initially present infection, particularly at comparatively high intensity.

Conclusions

The rural–urban difference in factors associated with STH infection and in reinfection rates highlights the need for targeted interventions to reduce transmission. PCR assays may help in detecting low-level infections persisting after treatment. In southern Rwanda, mebendazole is highly effective against the STH infections predominated by A. lumbricoides.

Objectifs

Evaluer les connaissances, attitudes et comportements des étudiants universitaires sur l'utilisation des antibiotiques

Méthodes

Un questionnaire sur les connaissances-attitudes-pratiques a été développé et distribué aux étudiants de premier cycle de l'Université Xi'an Jiaotong, comprenant 18 écoles/collèges dans la province du Shaanxi, en Chine occidentale. Le test du chi carré et l'analyse de régression logistique ont été appliqués pour identifier les facteurs de risque associés à l'automédication avec des antibiotiques.

Résultats

Parmi les 731 répondants (taux de réponse = 73,1%), 294 (40,2%) avaient recouru à l'automédication avec des antibiotiques durant les six derniers mois. La plupart des antibiotiques (59,2%) pour l'automédication ont été achetés sans ordonnance dans des officines pharmaceutiques. Le score médian des connaissances des étudiants sur le sujet des antibiotiques était de 4 (IQR: 3-6) sur un score maximum possible de 10. Les étudiants avaient des croyances de précision modérée sur antibiotiques. Plus de la moitié des élèves (56,5%) stockaient fréquemment des antibiotiques. Au cours de l'automédication, 16,7% des élèves ont affirmé avoir eu des réactions indésirables et 30,6% avaient utilisé des antibiotiques pour prévenir le rhume commun. La majorité des étudiants préféraient utiliser des antibiotiques à large spectre et près de la moitié préférait des antibiotiques par voie intraveineuse. Plus de 44% des étudiants ont changé la posologie des antibiotiques et 36,5% ont changé d'antibiotique en cours de traitement. L'analyse de régression logistique a identifié le collège et la ville d'accueil comme des facteurs de risque indépendants de l'automédication avec des antibiotiques (p <0,01).

Conclusions

Les étudiants de premier cycle ont des connaissances inadéquates, des croyances de précision modérée et des pratiques inappropriées sur les antibiotiques, et un taux élevé d'automédication. Cela met en évidence la nécessité d'une intervention éducative ciblée et d'une réglementation gouvernementale plus stricte concernant l'utilisation des antibiotiques et la vente dans les officines pharmaceutiques.

Objetivos

Evaluar los conocimientos, actitudes y comportamientos de estudiantes universitarios sobre el uso de antibióticos.

Métodos

Se desarrolló un cuestionario sobre conocimientos, actitudes y prácticas y se distribuyó entre estudiantes de pregrado de la Universidad de Xi'an Jiaotong, que tiene 18 facultades, en la provincia de Shaanxi, China Occidental. Se aplicaron pruebas de Chi-cuadrado y regresión logística para identificar los factores de riesgo asociados con la automedicación con antibióticos.

Resultados

De las 731 personas que respondieron (tasa de respuesta = 73.1%), 294 (40.2%) se habían automedicado con antibióticos en los últimos seis meses. La mayoría de los antibióticos (59.2%) para automedicación habían sido comprados sin prescripción médica en farmacias minoristas. El puntaje medio del conocimiento de los estudiantes sobre los antibióticos era de 4 (IQR: 3-6) sobre un máximo de 10. Los estudiantes tenían creencias moderadamente precisas sobre los antibióticos. Más de la mitad de ellos (56.5%) guardaban antibióticos frecuentemente. Durante la automedicación, un 16.7% de los estudiantes decían haber experimentado reacciones adversas y un 30.6% habían utilizado antibióticos para prevenir resfriados comunes. La mayoría prefería utilizar antibióticos de amplio espectro, y casi la mitad prefería antibióticos intravenosos. Más del 44% de los estudiantes había cambiado la dosis del antibiótico, y un 36.5% había cambiado a otro antibiótico durante el tratamiento. El análisis de regresión logística identificó la facultad y el lugar de origen del estudiante como factores de riesgo independientes de la automedicación con antibióticos (p < 0.01).

Conclusiones

Los estudiantes de pregrado tenían conocimientos inadecuados, creencias moderadamente precisas y prácticas inapropiadas con respecto a los antibióticos, así como una alta tasa de automedicación. Ello pone en evidencia la necesidad de intervenciones educativas específicas y una legislación más estricta con respecto al uso y la venta de antibióticos en farmacias minoristas.

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