Immune trypanolysis test with blood spotted on filter paper for epidemiological surveillance of sleeping sickness

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Abstract

Objectives

The immune trypanolysis test (TL) is an accurate sero-diagnostic tool increasingly implemented for sleeping sickness medical surveillance, but it is restricted to the reference laboratories. To facilitate storage and transport of the test specimen, we developed a protocol for the examination of blood spotted on filter paper (TL-fp) that can be stored and shipped at ambient temperature. We compared its performance with the classical TL on plasma (TL-pl) that needs to be kept frozen until use.

Methods

The study was conducted in active foci of the Republic of Guinea. In total, 438 specimens from treated and untreated sleeping sickness patients and serological suspects were tested with both methods.

Result

TL-fp gave significantly less positive results than TL-pl, but all the confirmed sleeping sickness cases were positive with the TL-fp protocol.

Conclusion

TL-fp appears to offer a good compromise between feasibility and sensitivity to detect currently infected subjects who play a role in the transmission of Trypanosoma brucei gambiense and is useful for contributing to the elimination of gambiense sleeping sickness.

Objectifs

Le test de trypanolyse (TL) est un outil de sérodiagnostic précis de plus en plus appliqué pour la surveillance médicale de la maladie du sommeil, mais il est limité aux laboratoires de référence. Afin de faciliter le stockage et le transport des échantillons, nous avons développé un protocole pour l'analyse de sang recueilli sur papier filtre (TL-fp) qui peut être stocké et envoyé à température ambiante. Nous avons comparé ses performances à celles de la TL classique sur plasma (TL-pl) qui doit être maintenu congelé jusqu’à utilisation.

Méthodes

L’étude a été menée dans les foyers actifs de la République de Guinée. Au total, 438 échantillons provenant de patients atteints de la maladie du sommeil, traités et non traités et des suspects sérologiques ont été testés avec les deux méthodes.

Résultats

TL-fp a donné des résultats nettement moins positifs que TL-pl mais, tous les cas confirmés de la maladie du sommeil étaient positifs avec le protocole TL-fp.

Conclusions

TL-fp semble offrir un bon compromis entre la faisabilité et la sensibilité pour détecter les sujets actuellement infectés qui jouent un rôle dans la transmission de T. b. gambiense et est utile pour contribuer à l’élimination de la maladie du sommeil gambiense.

Objetivos

La prueba de la tripanólisis inmune (TI) es una herramienta de serodiagnóstico precisa, cada vez más utilizada en la vigilancia médica de la enfermedad del sueño, pero está restringida a laboratorios de referencia. Para facilitar el almacenamiento y el transporte de las muestras para la prueba, hemos desarrollado un protocolo para examinar muestras de sangre en papel de filtro (TI-fp) las cuales pueden ser almacenadas y transportadas a temperatura ambiente. Hemos comparado su desempeño con la TI clásica realizada en plasma (TI-pl), el cual debe mantenerse congelado hasta el momento en que se utiliza.

Métodos

El estudio se realizó en focos activos de la República de Guinea. En total, utilizando ambos métodos se evaluaron 438 muestras de pacientes con enfermedad del sueño, tratados y sin tratar, y sospechosos serológicos.

Resultados

Con TI-fp se obtuvo un número significativamente menor de resultados positivos que con TI-pl pero todos los casos confirmados de enfermedad del sueño eran positivos con el protocolo TI-fp.

Conclusiones

La TI-fp parece ofrecer un buen compromiso entre la viabilidad y sensibilidad para detectar sujetos infectados que juegan un papel en la transmisión de T.b. gambiense y es útil para contribuir en la eliminación de la enfermedad del sueño gambiense.

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