Chronic osteomyelitis management in austere environments: the International Committee of the Red Cross experience

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Abstract

Background

Chronic osteomyelitis (COM) causes major physical disability. In situations of limited resources and war zones, western world treatments are neither affordable nor sustainable. The International Committee of the Red Cross has established a COM treatment project in the Democratic Republic of Congo, with emphasis on affordability and sustainability.

Methods

One hundred and sixty-eight patients were treated for COM. The protocol focused on surgical excision of necrotic bone, physiotherapy and an open wound dressing method using granulated brown sugar.

Results

Seventy-one patients could be reviewed with a mean follow-up of 13.7 months (5–28 months). 46 patients (63.4%, 95% CI 52.5–75.6) had excellent/good results in terms of clinical cure of the infection, and 36 patients (50.7%, 95% CI 38.7–62.7) had seen excellent/good improvement in their functional status compared with before treatment.

Conclusions

The above-mentioned treatment protocol has shown encouraging results: almost two-thirds of the patients had their infection clinically cured, and half the patients saw significant functional improvement.

Contexte

L'ostéomyélite chronique (OMC) provoque d'importants handicaps physiques. Dans les situations à ressources limitées et dans les zones de guerre, les traitements occidentaux sont ni abordables ni durables. Le Comité International de la Croix-Rouge a établit un projet de traitement des OMC en République Démocratique du Congo, en mettant l'accent sur l'accessibilité et la durabilité.

Méthodes

168 patients ont été traités pour OMC. Le protocole a été axé sur l'excision chirurgicale de l'os nécrosé, la physiothérapie et une méthode de pansement ouvert à base de sucre brun cristallisé.

Résultats

71 patients ont pu être évalué avec un suivi moyen de 13,7 mois (5-28 mois). 46 patients (63,4%, IC95%: 52,5 - 75,6) avaient d'excellents/bons résultats en termes de guérison clinique de l'infection et 36 patients (50,7%, IC95%: 38,7 - 62,7) avaient une excellente/bonne amélioration de leur statut fonctionnel par rapport à avant le traitement.

Conclusions

Le protocole de traitement ci-dessus mentionné a montré des résultats encourageants; près de deux tiers des patients ont eu leur infection guérie cliniquement et la moitié des patients ont connu une amélioration fonctionnelle significative.

Antecedentes

La osteomielitis crónica (OMC) es causa de una discapacidad física importante. En situaciones con recursos limitados y en zonas de guerra, los tratamientos occidentales no son ni accesibles ni sostenibles. El Comité Internacional de la Cruz Roja ha establecido un proyecto de tratamiento para la OMC en la República Democrática del Congo, con énfasis en la accesibilidad y la sostenibilidad.

Métodos

A 168 pacientes se les realizó la prueba para OCM. El protocolo se basaba en la escisión quirúrgica de hueso necrótico, fisioterapia y un método de curación de heridas abiertas utilizando azúcar morena granulada.

Resultados

71 pacientes fueron seguidos con durante una media de 13.7 meses (5-28 meses). 46 pacientes (63.4%, IC 95% 52.5-75.6) tenían resultados excelentes/buenos en términos de curación clínica de la infección y 36 pacientes (50.7%, IC 95% 38.7-62.7) habían observado una mejoría excelente/buena en su estado funcional con respecto a antes del tratamiento.

Conclusiones

El protocolo de tratamiento utilizado ha mostrado resultados esperanzadores: casi dos tercios de los pacientes consiguieron una curación clínica de la infección y la mitad de los pacientes vieron una mejoría funcional significativa.

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