Policy challenges facing integrated community case management in Sub-Saharan Africa

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Abstract

Objective

To report an in-depth analysis of policy change for integrated community case management of childhood illness (iCCM) in six sub-Saharan African countries. We analysed how iCCM policies developed and the barriers and facilitators to policy change.

Methods

Qualitative retrospective case studies drawing from document reviews, semi-structured interviews and in-country validation workshops were conducted in Burkina Faso, Kenya, Malawi, Mali, Mozambique and Niger. These countries were selected to maximise variation in iCCM policy status, community health worker (CHW) models and different African regions.

Results

Country iCCM policies evolved in an ad hoc fashion, but were substantially influenced by the history of primary health care and the nature of CHW programmes. Technical officers within Ministries of Health led iCCM policy change with support from international donors, but neither communities nor political leadership was mobilised. Concerns about achieving the Millennium Development Goals, together with recognition of the shortcomings of existing child health programmes, led to the adoption of iCCM policies. Availability of external financing played a critical role in facilitating policy change.

Conclusions

iCCM policy change has been promoted by international agencies, but national governments have struggled to align iCCM with country health systems. Greater investment is needed in tailoring global policy initiatives to match country needs. High-level, political ownership of iCCM policies could facilitate policy change, as could clearer strategies for ensuring the long-term sustainability of such policies.

Objectif

Rapporter sur une analyse détaillée du changement de politique pour la prise en charge communautaire intégrée des cas des maladies de l'enfance (iCCM) dans six pays d'Afrique subsaharienne. Nous avons analysé la façon dont les politiques iCCM se sont développées et les obstacles et facilitateurs du changement de politique.

Méthodes

Des études rétrospectives qualitatives de cas, à partir d'analyse de documents, d'entretiens semi-structurés et d'ateliers de validation dans les pays ont été menées au Burkina-Faso, au Kenya, au Malawi, au Mali, en Mozambique et au Niger. Ces pays ont été choisis afin de maximiser la variation dans le statut politique iCCM, les modèles d'agents de santé communautaire (ASC) et différentes régions africaines.

Résultats

Les politiques iCCM des pays ont évolué de manière ponctuelle, mais ont été considérablement influencées par l'historique des soins de santé primaires et la nature des programmes d'ASC. Les fonctionnaires techniques au sein des ministères de la santé ont mené le changement de politique iCCM avec le soutien de bailleurs de fonds internationaux, mais ni les communautés, ni les dirigeants politiques n'ont été mobilisés. Des préoccupations dans la réalisation des Objectifs du Millénaire pour le développement, ainsi que la reconnaissance des lacunes des programmes existants sur la santé de l'enfant ont conduit à l'adoption des politiques iCCM. La disponibilité de financement externe a joué un rôle essentiel dans la facilitation du changement de politique.

Conclusions

Le changement de politique iCCM a été promu par les agences internationales, mais les gouvernements nationaux ont eu du mal à aligner l'iCCM avec les systèmes de santé du pays. Un investissement plus important est nécessaire pour adapter les initiatives de politique mondiale pour répondre aux besoins des pays. L'appropriation politique à un niveau élevé, des politiques iCCM pourrait faciliter le changement de politique, aussi bien que des stratégies claires assurant la viabilité à long terme de ces politiques.

Objetivo

Reportar un análisis en profundidad de los cambios políticos para del Manejo Casos Comunitarios integrado (MCCi) de enfermedades infantiles en seis países de África subsahariana. Hemos analizado como se desarrollaron las políticas de MCCi, así como las barreras para y los facilitadores del cambio político.

Métodos

Se realizaron estudios cualitativos retrospectivos de casos mediante la revisión de documentación, entrevistas semi-estructuradas y talleres de validación dentro del país, en Burkina Faso, Kenia, Malawi, Mali, Mozambique y Níger. Estos países se seleccionaron para maximizar la variación en el estatus de las políticas de MCCi, el modelo de trabajadores sanitarios comunitarios (TSC) y las diferentes regiones Africanas.

Resultados

Las políticas nacionales de MCCi evolucionaron de una forma ad hoc, pero estaban sustancialmente influenciadas por la historia de los cuidados primarios y la naturaleza de los programas de TSC. Los técnicos dentro de los Ministerios de Salud lideraron los cambios de políticas de MCCi con el apoyo de los donantes internacionales, pero no se movilizaron ni las comunidades ni los líderes políticos. Las preocupaciones por alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio, conjuntamente con el reconocimiento de las carencias de los programas sanitarios infantiles existentes, llevaron a la adopción de las políticas de MCCi. La disponibilidad de financiación externa jugó un papel crítico, facilitando el cambio político.

Conclusiones

El cambio de política de MCCi ha estado promovido por agencias internacionales, pero los gobiernos nacionales han luchado por alinear el MCCi con los sistemas sanitarios nacionales. Se requieren mayores inversiones en el diseño de iniciativas de políticas globales que se ajusten a las necesidades nacionales. La propiedad de las políticas de MCCi a un alto nivel político, facilitarían el cambio en las políticas, al igual que lo harían tener una estrategia clara para asegurar su sostenibilidad a largo plazo.

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