Sex differences in nutritional status of HIV-exposed children in Rwanda: a longitudinal study

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Abstract

Objective

To examine sex differences in nutritional status in relation to feeding practices over time in a cohort of HIV-exposed children participating in a complementary feeding programme in Rwanda.

Methods

We applied a longitudinal design with three measurements 2–3 months apart among infants participating in a complementary feeding programme who were 6–12 months old at baseline. Using early feeding practices and a composite infant and child feeding index (ICFI) as indicators of dietary patterns, we conducted a multivariate analysis using a cross-sectional time series to assess sex differences in nutritional status and to determine whether there was a link to discrepancies in dietary patterns.

Results

Among 222 boys and 258 girls, the mean (±SD) Z-score of stunting, wasting and underweight was −2.01 (±1.59), −0.15 (±1.46), −1.19 (±1.29) for boys; for girls they were −1.46 (±1.56), 0.22 (±1.29), −0.63 (±1.19); all sex differences in all three indicators were statistically significant (P < 0.001). However, there were only minor differences in early feeding practices and none in the ICFI by sex.

Conclusions

HIV-exposed male children may be at higher risk of malnutrition in low-resource setting countries than their female counterparts. However, at least in a setting where complementary foods are being provided, explanations may lie outside the sphere of dietary patterns.

Objectif

Examiner les différences entre les sexes dans l’état nutritionnel selon les pratiques d'alimentation au fil du temps dans une cohorte d'enfants exposés au VIH, participant à un programme d'alimentation complémentaire au Rwanda.

Méthodes

Nous avons appliqué un modèle longitudinal avec trois mesures espacées de 2 à 3 mois chez les nourrissons participant à un programme d'alimentation complémentaire, âgés de 6 à 12 mois au départ. En utilisant les pratiques d'alimentation précoce et un indice d'alimentation infantile et de nourrisson (IAIN) composite comme indicateurs des modes alimentaires, nous avons effectué une analyse multivariée en utilisant des séries de temps transversales pour évaluer les différences entre les sexes dans l’état nutritionnel et déterminer s'il y avait un lien avec les divergences dans les habitudes alimentaires.

Résultats

Pour 222 garçons et 258 filles, les valeurs moyennes (± écart-type) du Z score pour le retard de croissance, l’émaciation et l'insuffisance pondérale étaient: -2,01 (± 1,59), -0,15 (± 1,46), -1,19 (± 1,29) chez les garçons et -1,46 (± 1,56), 0,22 (± 1,29), -0,63 (± 1,19) chez les filles. Toutes les différences entre les sexes dans les trois indicateurs étaient statistiquement significatives (P <0,001). Cependant, il n'y avait que des différences mineures dans les pratiques d'alimentation précoce et aucune dans l’IAIN selon le sexe.

Conclusions

Les enfants de sexe masculins exposés au VIH pourraient être plus à risque de malnutrition dans les pays à faibles ressources que leurs homologues féminins. Cependant, au moins dans un cadre où l'alimentation complémentaire est fournie, les explications semblent se trouver en dehors de la sphère des habitudes alimentaires.

Objetivo

Examinar las diferencias de sexo en el estatus nutricional con relación a las prácticas de alimentación a lo largo del tiempo en una cohorte de niños expuestos al VIH participando en un programa de alimentación complementaria en Ruanda.

Métodos

Hemos aplicado un diseño longitudinal, con tres mediciones separadas en 2-3 meses, en lactantes participando dentro de un programa de alimentación complementaria y que al inicio del estudio tenían una edad de 6-12 meses. Se utilizaron las prácticas de alimentación tempranas y el indicador compuesto para evaluar la alimentación en lactantes y niños (ICFI) como indicadores de patrones dietéticos, con el fin de realizar un análisis multivariante utilizando una serie de tiempo croseccional para evaluar diferencias relacionadas con el sexo en el estado nutricional, y determinar si existe relación con las discrepancias en los patrones dietéticos.

Resultado

Entre los 222 niños y 258 niñas, la media (±DS) del Z score para retraso en el crecimiento, raquitismo y bajo peso eran -2.01 (±1.59), -0.15 (±1.46), -1.19 (±1.29) para los niños; para las niñas eran -1.46 (±1.56), 0.22 (±1.29), -0.63 (±1.19). Todas las diferencias por sexo, en los tres indicadores, eran estadísticamente significativas (P<0.001). Sin embargo, solo había diferencias minoritarias en las prácticas tempranas de alimentación y ninguna en el indicador ICFI por sexo.

Conclusiones

Los niños expuestos al VIH podrían estar en mayor riesgo de desnutrición en países con pocos recursos que las niñas. Sin embargo, al menos en un emplazamiento en el cual se proveían alimentos complementarios, la explicación podría estar en ámbitos externos al de los patrones dietéticos.

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