Integration of diagnosis and treatment of sleeping sickness in primary healthcare facilities in the Democratic Republic of the Congo

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Abstract

Background

Control of human African trypanosomiasis (HAT) in the Democratic Republic of Congo (DRC) has always been a vertical programme, although attempts at integration in general health services were made in recent years. Now that HAT prevalence is declining, the integration question becomes even more crucial. We studied the level of attainment of integration of HAT case detection and management in primary care centres in two high-prevalence districts in the province of Bandundu, DRC.

Methods

We visited all 43 first-line health centres of Mushie and Kwamouth districts, conducted structured interviews and inspected facilities using a standardised checklist. We focused on: availability of well trained staff – besides HAT, we also tested for knowledge on tuberculosis; availability of equipment, consumables and supplies; and utilisation of the services.

Results

All health centres were operating but most were poorly equipped, and attendance rates were very low. We observed a median of 14 outpatient consultations per facility (IQR 8–21) in the week prior to our visit, that is two patients per day. The staff had good knowledge on presenting symptoms, diagnosis and treatment of both HAT and tuberculosis. Nine centres were accredited by the national programme as HAT diagnosis and treatment centres, but the most sensitive diagnostic confirmation test, the mini-anion exchange centrifugation technique (mAECT), was not present in any. Although all nine were performing the CATT screening test, only two had the required cold chain in working order.

Conclusion

In these high-prevalence districts in DRC, staff is well-acquainted with HAT but lack the tools required for an adequate diagnostic procedure. Attendance rates of these primary care centres are extremely low, making timely recognition of a resurgence of HAT unlikely in the current state of affairs.

Contexte

La lutte contre la trypanosomiase humaine africaine (THA) en République démocratique du Congo (RDC) a toujours été un programme vertical, quoique des tentatives d'intégration dans les services de santé généraux aient été faites au cours des dernières années. Maintenant que la prévalence de la THA est en baisse, la question de l'intégration devient encore plus cruciale. Nous avons étudié le niveau d'intégration de la détection et la prise en charge des cas de THA dans les centres de soins primaires dans deux districts à forte prévalence dans la province de Bandundu, en RDC.

Méthodes

Nous avons visité tous les 43 centres de santé de première ligne des districts de Mushie et Kwamouth, avons mené des entretiens structurés et inspecté les établissements en utilisant une liste de contrôle standardisée. Nous nous sommes concentrés sur: la disponibilité de personnel bien formé – outre la THA nous avons également testé les connaissances sur la tuberculose, la disponibilité des équipements, des consommables et des fournitures, et l'utilisation des services.

Résultats

Tous les centres de santé fonctionnaient, mais la plupart étaient mal équipés et les taux de fréquentation étaient très faibles. Nous avons observé une médiane de 14 consultations ambulatoires par établissement (IQR 8-21) dans la semaine avant notre visite, i.e. 2 patients par jour. Le personnel avait une bonne connaissance sur la présentation des symptômes, le diagnostic et le traitement à la fois de la THA et de la tuberculose. Neuf centres étaient accrédités par le programme national comme centres de diagnostic et de traitement de la THA, mais le test le plus sensible pour la confirmation du diagnostic, la technique de chromatographie d’échange de mini-anion (mAECT) n’était disponible dans aucun de ces centres. Bien que tous les neuf centres effectuaient le test de dépistage CATT, seuls deux disposaient de la chaîne de froid nécessaire en bon état de fonctionnement.

Conclusion

Dans ces districts à forte prévalence en RDC, le personnel est bien au courant de la THA mais n'a pas les outils nécessaires pour une procédure de diagnostic adéquat. Les taux de visites dans ces centres de soins primaires sont extrêmement faibles, ce qui rend la reconnaissance en temps opportun d'une résurgence de la THA peu probable dans l’état actuel des choses.

Antecedentes

El control de la Tripanosomiasis Humana Africana (THA) en la República Democrática del Congo (RDC) siempre ha sido un programa vertical, aunque en años recientes se han realizado intentos de integrarlos en los servicios sanitarios generales. Ahora que la prevalencia de la THA está disminuyendo, el conseguir la integración es aún más importante. Hemos estudiado el nivel de consecución de la integración de la detección de casos y el manejo de THA en centros de atención primaria de dos distritos con una alta prevalencia en la provincia de Bandundu, RDC.

Métodos

Hemos visitado todos los 43 centros sanitarios de primera línea de los distritos de Mushie y Kwamouth, realizado entrevistas estructuradas e inspeccionado los centros utilizando una lista de verificación estandarizada. Nos hemos centrado en: 1) la disponibilidad de personal bien entrenado – aparte de THA también evaluamos los conocimientos sobre tuberculosis; 2) la disponibilidad de equipamiento, consumibles y provisiones; 3) y la utilización de los servicios.

Resultados

Todos los centros sanitarios estaban operativos, pero la mayoría estaban mal equipados y las tasas de asistencia eran muy bajas. Observamos una mediana de 14 consultas externas por centro (IQR 8-21) en la semana anterior a nuestra visita, es decir de 2 pacientes por día. El personal sanitario tenía un buen conocimiento sobre los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento tanto de THA como de tuberculosis. Nueve centros estaban acreditados por el programa nacional de THA como centros de diagnóstico y tratamiento pero la prueba diagnóstica confirmatoria más sensible, la cromatografía de intercambio aniónico a microescala (mAECT) no estaba presente en ninguno de ellos. Aunque los nueve estaban realizando la prueba de aglutinación en placa (CATT), solo dos tenían operativa la cadena de frío requerida.

Conclusión

En estos distritos con una alta prevalencia en la RDC, el personal está familiarizado con la THA pero no dispone de las herramientas necesarias para realizar un procedimiento diagnóstico adecuado. Las tasas de asistencia a estos centros sanitarios primarios es extremadamente baja, lo cual hace que dadas las circunstancias actuales sería difícil reconocer a tiempo el resurgimiento de la THA.

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